Надо ли бояться астероидов?

«У страха глаза велики.»
Русская народная пословица

Астероиды — это небольшие небесные тела, которые движутся по орбите вокруг Солнца. Некоторые из них могут приближаться к Земле, бывали и случаи столкновения астероидов с нашей планетой.

Каменные глыбы в космосе

Астероиды ведут себя так же, как планеты: движутся по своим орбитам вокруг Солнца. У нескольких астероидов даже есть свои спутники, мелкие астероиды, которые вращаются вокруг более массивных.

Типичный астероид
Типичный астероид

Чем же они отличаются от планет? В первую очередь — размером. Хотя некоторые астероиды довольно крупные, но все они гораздо меньше, чем планеты. Кроме того, у астероидов нет атмосферы, они имеют простую однородную структуру — в отличие от планет, у которых есть ядро, мантия, поверхность. Астероиды содержат в себе металлы и каменистые породы.

В переводе с греческого «астероид» означает «подобный звезде». Эти объекты назвали так потому, что на небе они выглядят как маленькие светящиеся звездочки

Поверхность астероидов всегда холодная, поскольку они находятся далеко от Солнца. Если они все же приближаются к светилу и нагреваются, то впоследствии очень быстро остывают, так как не имеют атмосферы, которая могла бы задержать тепло.

Еще одно отличие астероидов от планет — их неправильная форма. Они выглядят как необработанные каменные глыбы. Но их края все же скруглены под действием силы тяжести. Большая часть астероидов похожи на вытянутые картофелины. Тела, которые не являются планетами, но имеют диаметр больше 30 метров, относятся к астероидам. Если же их диаметр меньше, то их называют метеороидами. Самые крупные астероиды имеют диаметр в несколько сотен километров.

По последним данным, в Солнечной системе обнаружено около 670 тысяч астероидов, и постоянно происходят открытия новых. 19 тысяч существующих астероидов имеют названия. Сначала их называли женскими именами, обращаясь к греческой и римской мифологии. Когда женские имена закончились, перешли к мужским. Сейчас открывший новый астероид исследователь может дать ему любое имя.

По своему составу астероиды делятся на три класса, в зависимости от преобладающего вещества:

  • Углеродные (составляют 75% от всех астероидов)
  • Силикатные (17%)
  • Металлические (остальные).

«Остатки» Солнечной системы

Большая часть астероидов Солнечной системы находится между Марсом и Юпитером, в так называемом Главном поясе астероидов. Меньшая часть этих объектов расположилась на более удаленном от Солнца расстоянии, возле орбит Нептуна и Плутона, — это скопление небесных тел называется поясом Койпера. Но не все астероиды держатся группой, есть и одиночки, которые самостоятельно путешествуют по Солнечной системе по своим эллиптическим орбитам.

Астероиды довольно часто сталкиваются друг с другом и с другими космическими объектами. Поверхности многих планет, спутников и других небесных тел украшены кратерами от столкновений с астероидами. Легче всего увидеть такие отметины на Луне. В результате столкновений астероиды меняют свои орбиты, от них откалываются части разного размера, которые становятся метеоритными телами и продолжают независимое движение.

Астероиды
Астероиды движутся со средней скоростью 20 м/с. Поэтому если они сталкиваются, осколки разлетаются в разные стороны

Раньше астрономы считали, что Главный пояс астероидов образовался на месте взорвавшейся планеты, ей даже дали название — Фаэтон. Считалось, что планета разрушилась от столкновения с каким-то крупным объектом. Позже эта теория не подтвердилась, так как было обнаружено, что даже все вместе взятые астероиды не обладают достаточной для планеты массой.

Сейчас ученые уверены, что астероиды образовались в тот же период, что и все планеты Солнечной системы. Можно сказать, что это «остатки», не вошедшие в планетные системы и получившие самостоятельную жизнь. От многократных столкновений и разрушений количество астероидов за миллионы лет увеличилось.

В фантастических фильмах пояс астероидов — это место, где сотни астероидов несутся в разных направлениях. На самом деле, стоя на одном из астероидов в главном поясе между Марсом и Юпитером, невооруженным взглядом можно увидеть максимум еще один-два

Насколько опасны астероиды?

Все мы смотрели фильмы, в которых к Земле движется астероид, угрожая разрушить все живое, а доблестный герои спасает планету, отправляясь к нему на космическом корабле с тонной взрывчатки. Насколько реальна опасность столкновения Земли с астероидом? Известно, что астероиды уже падали на Землю. Существует мнение, что динозавры вымерли из-за того, что наша планета столкнулась с астероидом. Доказать или опровергнуть эту теорию довольно сложно.

Астероид Ида
Астероид Ида со спутником, снимок с аппарата Галилео 28 августа 1993 года, на расстоянии 10,5 тыс. км от астероида

Столкновение астероида с Землей действительно очень опасно. Если на нас упадет даже небольшой астероид, это причинит огромный ущерб. Если же его размер достигнет трех километров, это может полностью разрушить цивилизацию.

Но такое массивное тело довольно легко обнаружить, а, по наблюдениям ученых, все крупные астероиды спокойно движутся по своим орбитам и приближаться к Земле не собираются. Тем не менее существует специальная программа, в рамках которой за ними ведется постоянное наблюдение.

Что можно сделать, если астероид все же решит приблизиться к Земле? Спасти планету можно, если изменить его орбиту. Для этого нужен взрыв идеально рассчитанной силы и мощности. Для расчетов понадобится много данных: точный размер астероида, его траектория, состав и т. д.

Если собрать все астероиды вместе и слепить из них одно космическое тело, его объем не достигнет даже половины объема Луны

Поделиться ссылкой