Падают ли звезды?

Падение «звезды»
Падение «звезды» — метеора

Втемную безоблачную ночь можно заметить, как что-то похожее на звезду вдруг срывается со своего места, оставляя на небосводе яркий светящийся след, и почти мгновенно исчезает. Такая падающая «звезда» называется метеором. Метеоры появляются потому, что в земную атмосферу влетают метеороиды — падающие с неба камни или куски железа. Они представляют собой осколки астероидов — небесных тел, заполонивших пространство между орбитами Марса и Юпитера. Поскольку астероидов много, они сталкиваются между собой и раскалываются на более мелкие части, порой изменяя свои орбиты. Некоторые осколки пересекают орбиту Земли, иногда притягиваясь к ней и являясь нам в виде метеоров.

В основном метеороиды — это мельчайшие твердые крупинки, весящие доли грамма. Такие крупинки в бесчисленном количестве перемещаются в межпланетном пространстве и почти непрерывно налетают на Землю. Они движутся с огромной скоростью — 30—40 км/с, то есть во много раз быстрее, чем пуля или снаряд.

Влетев в земную атмосферу с такой скоростью, метеороид встречает очень сильное сопротивление воздуха. Поэтому он мгновенно нагревается до такой высокой температуры, что вскипает и превращается в раскаленный газ, быстро рассеивающийся в воздухе. Вот этот светящийся из-за высокой температуры газ мы и замечаем в виде быстро пролетающего по небу метеора.

Падение метеорита сопровождается громоподобными звуками. А если масса влетевшего тела столь велика, что атмосфера не может погасить всю его скорость, оно врезается в поверхность Земли, оставляя на ней метеоритный кратер в виде воронки. Наиболее известный из таких следов — Аризонский кратер.

Если мы посмотрим в телескоп на Луну, то увидим, что вся ее поверхность буквально изрыта кратерами — следами метеоритной бомбардировки, которой наш спутник подвергался в прошлом.


Поделиться ссылкой