Теории происхождения Луны

Луна, спутник Земли
Луна, спутник Земли

Многие планеты Солнечной системы имеют спутники, иногда их количество исчисляется десятками. У нашей Земли спутник только один, но зато он необыкновенно крупный, всего в четыре раза меньше самой планеты. Откуда же он появился?

Большой кусок земли

Ночное светило, с его таинственным светом, циклическим изменением формы и местоположения, издревле волновало умы человечества. Один из главных вопросов, на который сотни лет пытались ответить ученые: откуда взялся спутник Земли?

По этому поводу существовало и до сих пор существует множество теорий. Перечислим самые популярные:

  • Луна оторвалась от молодой Земли, которая когда-то вращалась с очень высокой скоростью.
  • Луна была самостоятельной планетой Солнечной системы, и Земля захватила ее силой притяжения.
  • Оба небесных тела появились в одно время из одного пылевого облака.
  • Когда-то Земля была очень горячей, и с ее поверхности испарилась часть вещества, из которого и образовалась Луна.
  • Раньше у Земли было несколько небольших спутников, которые со временем соединились.
Сторонники теории, что Луна откололась от Земли самостоятельно, в результате действия центробежной силы, считают Тихоокеанскую впадину «послеродовой травмой» нашей планеты. Именно из этой ее части, по их мнению, отделился приличный кусок

Все эти теории имеют сильные и слабые стороны, у всех есть сторонники и противники среди ученых. Но в последнее время, особенно после изучения образцов лунного грунта, доставленного на Землю американскими космическими кораблями «Аполлон», наибольшую популярность приобрела так называемая Гипотеза гигантского столкновения. О каком столкновении идет речь? Считается, что на заре своего существования Земля столкнулась с крупной планетой, размером с Марс, и в результате от нее оторвался довольно крупный кусок, который остался на орбите и со временем приобрел сферическую форму.

Гипотеза гигантского столкновения

Это случилось около четырех с половиной миллиардов лет назад, вскоре после рождения Земли, когда она еще была практически жидким объектом. Наша планета спокойно двигалась по своей орбите, когда в нее совершенно неожиданно врезалась большая планета (астрономы называют ее Тейей). Как она оказалась на орбите Земли? Ученые предполагают, что Тейя сошла со своей орбиты в результате гравитационных возмущений и какое-то время двигалась беспорядочно. В этот момент ей на пути и попалась Земля.

К счастью, столкновение было не лобовым, удар пришелся по касательной, так что обошлось без «летального исхода». Но все же удар был довольно сильным, поэтому на орбиту было выброшено (или выплеснуто) какое-то количество вещества земной мантии, а также часть вещества другой планеты — нарушительницы правил космического движения. Из него со временем и сформировалась Луна. По приблизительным подсчетам, на это ушло около ста лет.

Трудно представить, но Луна когда-то была частью Земли
Трудно представить, но Луна когда-то была частью Земли

У этой «аварии» были и другие последствия. В результате удара земная ось вращения сместилась, и с тех пор наша планета вращается под наклоном. Возможно, что и само вращение Земли после столкновения ускорилось, а до этого она обращалась вокруг себя гораздо медленнее.

В пользу Гипотезы гигантского столкновения говорят результаты исследований лунного грунта. Как оказалось, по своему составу он очень близок к земной мантии, в нем практически нет веществ, которые присутствуют в ядре Земли. И это логично, ведь при ударе была затронута только поверхность нашей планеты, не доходя до глубины ядра. У самой Луны ядро очень маленькое, и в нем совсем немного железа, потому что ей его почти не досталось.

Кроме того, радиоактивный анализ показал, что возраст минералов Земли и Луны практически одинаков.


Поделиться ссылкой