Яркость звезд и световой год

«Солнечный свет ярче любого другого огня, ведь он освещает мир на огромное расстояние в длину и ширину.»
Цицерон

Еще древние астрономы заметили, что звезды отличаются своей яркостью. Современные исследователи не только уточнили классификацию светимости звезд, но и разобрались с космическими расстояниями.

Звездные величины

Вселенная
Основной язык, при помощи которого Вселенная общается с нами, — это свет. Большинство космических объектов обладают ярким свечением, поэтому мы видим их и можем изучать

О существовании такой категории, как звездная величина, слышали практически все. Но не все знают, что это понятие таит в себе множество сюрпризов. К примеру, существуют звезды с отрицательной звездной величиной, и это отнюдь не самые тусклые объекты во Вселенной. Например, наше Солнце тоже относится к таким объектам: его звездная величина составляет -27. Давайте разберемся, что же такое звездная величина и почему самые яркие звезды получили отрицательное значение.

Древнегреческий астроном Гиппарх
Древнегреческий астроном Гиппарх, живший во II веке до н. э., первым создал классификацию светимости звезд

Впервые делить звезды на классы по их яркости придумал древнегреческий математик и астроном Гиппарх (II век до н. э.). Он рассудил так: пусть самые яркие звезды будут называться звездами первой величины, те, что немного тусклее, — второй и так далее. В те времена считалось, что звезды располагаются на небесном своде на одинаковом расстоянии от Земли, и ярче светят те, что больше. Поэтому яркость и назвали звездной величиной.

По мере развития астрономии шкала светимости несколько раз пересматривалась. В итоге за нулевую звездную величину был взят блеск Веги. Те звезды, что светят ярче, стали обозначать отрицательными значениями, а те, что слабее, — положительными.

Звездная величина относится не только к звездам, но и к любым другим небесным телам. Например, величина Венеры -4, Марса -3, Луны в полнолуние -13. Если посмотреть на Землю с Солнца, то ее звездная величина будет -3,84. Известна даже звездная величина Международной космической станции: -4.

звезды
Самые яркие звезды, которые мы можем увидеть невооруженным глазом, ярче самых тусклых приблизительно в 100 раз

Звезды Большой Медведицы имеют среднюю величину +2. Объекты, которые не видны невооруженным глазом, но обнаруживаются с помощью обычного телескопа, имеют звездную величину около +10. Самые мощные оптические приборы позволяют увидеть звезды величиной +30 и более.

фотометр
Приборы, при помощи которых астрономы определяют яркость звезд, называются фотометрами

Космические расстояния

Космические расстояния поражают своими масштабами, и, конечно, для их измерения не годятся наши земные километры. Одна из важнейших единиц измерения в астрономии — световой год. Это расстояние, которое проходит свет за год. Если учесть, что скорость света составляет 300 тысяч километров в секунду, то получается 9400 миллиардов километров. Это поражающее воображение число и используется астрономами в измерениях и вычислениях.

Есть в астрономии и более мелкая, чем год, единица измерения. Она равна среднему расстоянию от Земли до Солнца (149 600 000 км) и называется астрономической единицей

Самый далекий от нас космический объект, который можно увидеть невооруженным глазом, — это туманность Андромеды. Расстояние до нее от Земли составляет 2 миллиона световых лет. То есть тот свет, который мы видим сейчас, покинул туманность 2 миллиона лет назад. Мы видим ее такой, какой она была тогда. Как она выглядит сейчас, мы никогда не узнаем — у нас нет такой возможности.

Получается, что астрономия, по крайней мере тот ее раздел, который занимается далекими объектами, — это наука о прошлом. Глядя на ночное небо, мы видим прошлое звезд. Возможно, некоторые из них уже не существуют, но их свет только сейчас достиг нашей Солнечной системы.

Расстояние от Солнца до центра нашей галактики составляет приблизительно 26 тысяч световых лет

Свет ближайшей к нам звезды, Солнца, доходит до Земли за 8 минут. Это не очень много, но все же и Солнце мы наблюдаем не в реальном времени. Замечая при помощи специальных приборов вспышку на Солнце, астрономы знают: на самом деле она произошла 8 минут назад. Самые отдаленные галактики, о существовании которых известно астрономам, находятся в 10-15 миллиардах световых лет он нас.


Поделиться ссылкой