Гибель динозавров

Хищные динозавры юрского периода и их жертва — травоядный брахиозавр
Хищные динозавры юрского периода и их жертва — травоядный брахиозавр

Единый древний суперконтинент Пангея в это время раскололся на несколько частей, самыми значительными из которых были Гондвана и Лавразия. Разнообразие видов у сухопутных существ стало гораздо больше, чем у морских жителей. Среди всех обитателей суши главенствующие роли стали играть гигантские рептилии, динозавры.

Сейчас по крупицам собранный за долгое время материал об их жизни может рассказать нам о том, как выглядели эти «ужасные ящеры» — именно так переводится с греческого языка слово «динозавр». Это само по себе удивительно, ведь от некоторых динозавров остались только неполные скелеты, а порой — всего несколько отпечатков на камнях. Учёные долго собирали и пытались объединить все сведения о находках неизвестных ранее костей и отпечатков. Ближайшие родственники динозавров — это пресмыкающиеся и рептилии, то есть современные ящерицы, игуаны, змеи, вараны. Некоторые динозавры были травоядными, другие — хищниками. Охотились динозавры и в стаях, как велоцирапторы, и в одиночку, как самый крупный хищник Тираннозавр Рекс.

КОНЕЦ ЭРЫ ДИНОЗАВРОВ

В конце мезозойской эры, её последнего, мелового, периода (примерно 65 миллионов лет назад), случилось событие, которое уничтожило всех динозавров. Кажется невероятным, что так долго господствующие на суше гиганты вдруг все вымерли, не оставив никакого похожего на них потомства. Ученые полагают, что случилась катастрофа планетарного масштаба, такая, как падение крупного метеорита. Следом от его удара может быть, например, кратер Чиксулуб на побережье полуострова Юкатан в Центральной Америке.

Возможно, падение такого огромного тела на планету подняло в воздух многие тонны пыли, которые закрыли путь для солнечных лучей в атмосфере на многие месяцы. Похолодание привело к постепенной гибели многочисленных видов животных, и к началу кайнозойской эры не осталось великих динозавров, которые были хозяевами планеты многие миллионы лет.

ЧТО ТАКОЕ КЛАДБИЩЕ ДИНОЗАВРОВ?

Исследования учёных показали, что динозавры обитали на Земле в мезозойскую эру. Поэтому, чтобы найти останки этих животных, нужно искать их в слоях, которые образовались в то время. Порою учёным удаётся найти настоящие «кладбища динозавров», с полными скелетами, кладками яиц, отпечатками многих рептилий. Такие кладбища были найдены в пустыне Гоби, в Центральной Азии, в канадской провинции Альберта, в Танзании, в провинции Шаньдун в Китае.

Поделиться ссылкой