Долгий путь от приматов к современным людям: антропогенез

«Человек — это разумная обезьяна»
А. Шопенгауэр

Та часть биологической эволюции, в результате которой на свет появился Homosapiens (человек разумный), называется антропогенезом. Антропогенез начинается с общего предка человека и современных обезьян — парапитека.

Бог, инопланетяне или эволюция?

Жорж Луи Бюффон
Жорж Луи Бюффон (1707–1788) — французский натуралист, первым высказавший предположение, что человек произошел от обезьяны

Кроме эволюционной теории происхождения человека, общепринятой среди большинства ученых, существуют и другие версии этого процесса. Самая древняя — теория разумного замысла. Она утверждает, что человек — продукт творения разумного сверхъестественного существа, Бога. Этой концепции придерживаются представители большинства религий.

Другая теория, альтернативная эволюционной, появилась относительно недавно, и называется она космической. Как нетрудно догадаться из названия, приверженцы этой теории считают, что человек имеет внеземное происхождение. Некоторые уверены, что люди — это непосредственные потомки инопланетных существ, другие  думают, что жизнь на планете Земля возникла в результате эксперимента более развитой космической цивилизации.

Как ни привлекательны обе эти теории, научных доказательств они не имеют. Доказанной считается теория эволюции, начавшаяся с работ шведского естествоиспытателя Карла Линнея еще в XVIII веке. Революцию в этой области произвел Чарлз Дарвин, который представил убедительные доказательства того, что человек произошел от обезьяны. Теория Дарвина вызвала бурное недовольство большей части общественности.

Книга Жоржа Луи Бюффона «Естественная история», вышедшая в XVIII веке, в которой он предположил, что люди, скорее всего, потомки обезьян, вызвала бурное негодование в обществе и была объявлена крамольной. Ее приговорили к публичному сожжению палачом

По ступенькам эволюции

Процесс происхождения человека от обезьяны
Процесс происхождения человека от обезьяны

Мы с вами относимся к роду приматов, куда входит все обширное разнообразие мира обезьян, от макак и лемуров до орангутангов. Только наши с обезьянами тропинки на пути эволюции разошлись 30 миллионов лет назад, когда развитие от общего предка парапитека пошло по трем ветвям. Одна из них привела к современной горилле, вторая — к шимпанзе, а третья — к человеку. Нас в большей степени интересует последняя.

ОСНОВНЫЕ СТАДИИ ЭВОЛЮЦИИ ЧЕЛОВЕКА

  • Парапитеки
  • Австралопитеки
  • Человек  прямоходящий
  • Человек  разумный
  • Неандертальцы
  • Кроманьонцы

Парапитеки выглядели совершенно так же, как современные человекообразные обезьяны: большие, лохматые, с длинными руками, выступающими челюстями и крупными зубами. Они научились передвигаться на задних конечностях, потому что земной ландшафт изменился, деревьев стало меньше, и жить приходилось на открытой местности, где нужно было наблюдать за врагами.

Следующая эволюционная ступень — австралопитеки — появилась четыре миллиона лет назад. Они были ростом с шимпанзе и не только ходили на двух ногах, но и брали в руки палки и камни, чтобы использовать их как примитивные орудия. Делать это позволяло изменившееся расположение большого пальца руки — под углом к остальным. Именно к австралопитекам можно отнести известную формулу «труд сделал из обезьяны человека».

Далее следуют человек умелый, который научился изготавливать простейшие орудия труда самостоятельно, и человек прямоходящий, который догадался использовать огонь для приготовления пищи.

500 тысяч лет назад начался постепенный переход от человека прямоходящего к человеку разумному. Последней стадией этого перехода были неандертальцы, у которых еще сохранялись обезьяньи черты. Современный вид человека появился примерно 30–40 тысяч лет назад — его называют кроманьонцем, по месту первой археологической находки этого вида. Кроманьонцы уже не были похожи на обезьян и внешне мало чем отличались от нас. Им понадобилось не так уж много времени (в планетарных масштабах), чтобы заселить практически всю Землю, перейти к производящему хозяйству и заложить основы цивилизации.


Поделиться ссылкой