Миражи

мираж
Нижний, или озерный мираж в египетской пустыне

Миражом называют оптическое явление в атмосфере, при котором в зоне видимости появляются изображения предметов при обычных условиях скрытых от наблюдения. Встречаются миражи различных видов. Наиболее известными являются нижние миражи, возникающие под объектом; верхние миражи, видимые над объектом; боковые миражи; миражи сверхдальнего видения; космические миражи.

Так называемые озерные или нижние, миражи — самые распространенные и простые. Они возникают над сильно охлажденной поверхностью, например над холодной водой в пустынях и знойных степях. Миражи иного вида создаются объектами, лучи которых загибаются за линию горизонта. Их называют верхними (они возникают прямо в небе) или миражами дальнего видения и наблюдают в северных широтах.

Физической причиной всех видов миражей является рефракция — искривление лучей, идущих к наблюдателю от объектов, находящихся на земной поверхности. Поскольку обычно температура атмосферного воздуха в разных местах над поверхностью земли неодинакова, показатель преломления света также различен в разных местах. Такие среды называются оптически неоднородными. Если, наоборот, показатель преломления в среде постоянен, она называется оптически однородной. Свет в ней распространяется по прямой. А в оптически неоднородной среде луч искривляется. Как именно, зависит от того, в каком направлении по вертикали — вверх или вниз — уменьшается показатель преломления воздуха.

Если свет распространяется в среде, показатель преломления которой уменьшается в направлении снизу вверх, то, независимо от начального направления луча, он всегда будет искривляться так, чтобы его траектория была обращена выпуклостью вверх. Если показатель преломления уменьшается в направлении сверху вниз, тогда выпуклая сторона изогнутого светового луча обращена вниз. Общее правило состоит в следующем: в оптически неоднородной среде световой луч изгибается так, что его траектория всегда обращена выпуклостью в сторону уменьшения показателя преломления среды.

Насколько сильно будет искривляться световой луч в среде с непрерывно изменяющимся показателем преломления? Это зависит от того, как быстро варьируется показатель преломления с высотой. Скорость его изменения характеризуют специальной величиной — градиентом показателя преломления. Градиент равен изменению величины (показателя преломления) на единичном расстоянии — сантиметре, метре. В данном случае речь идет о градиенте показателя преломления в вертикальном направлении. Чем он больше, тем круче изгибается световой пучок.


Поделиться ссылкой