Вулканы

Изливание лавы из вулкана
Изливание лавы из вулкана

На поверхности суши и дне океанов есть особые горы, называемые вулканами. В зависимости от степени своей активности они делятся на действующие, дремлющие, спящие и потухшие. В общем, почти как люди. Когда вулкан просыпается, он становится активным — способным к извержению. Например, в Италии есть вулкан Этна — самый высокий действующий вулкан в Европе. На протяжении своего существования Этна извергалась около 200 раз. Последнее извержение было зафиксировано в 2011 г. и продолжалось с 3 по 31 января. А вообще, процесс извержения вулканов может длиться от нескольких часов до многих лет.

Во время извержения вулкана на поверхность вырывается раскаленное вещество земных недр — магма. Под большим давлением она движется вверх по образовавшимся в земной коре трещинам. Излившаяся на поверхность магма называется лавой.

К земной поверхности магма поднимается по каналу, верхняя часть которого называется жерлом. Жерло, в свою очередь, заканчивается кратером — чашеобразной воронкой. Из нее вместе с лавой могут вырываться раскаленные газы, пепел, песок, крупные обломки горных пород (вулканические бомбы), водяные пары.

Обычно вулкан — огнедышащая гора, но он может выглядеть и как трещина на поверхности Земли. Подобные трещины всегда прямолинейны и имеют большие размеры. Особенно много их в Исландии. Один из таких вулканов, Эльдгья, протянулся на 30 км, имеет ширину до 600 м, а глубину — до 270 м.

Разлившаяся по поверхности земли лава
Разлившаяся по поверхности земли лава представляет огромную опасность для расположенных поблизости населенных пунктов

На некоторых планетах и их спутниках (Марсе, Плутоне, спутниках Юпитера Европе и Ганимеде и др.) в условиях низких температур извергаемое вещество состоит не из расплавленных горных пород, как лава на Земле, а из воды и газов. Под поверхностью таких небесных тел находится слой льда. При небольшом нагревании он начинает плавиться. А поскольку вода является менее плотной и легко всюду просачивается, то она выталкивается на поверхность планеты. Под высоким давлением происходит ее выброс вместе с газами и обломками льда. Такой тип извержений не считается обычным вулканизмом. Этому явлению дали особое название — криовулканизм.


Поделиться ссылкой