Что такое катализаторы?

В выхлопных устройствах автомобилей используются катализаторы из драгоценных металлов
В выхлопных устройствах автомобилей используются катализаторы из драгоценных металлов

Химические реакции бывают каталитическими и некаталитическими. Каталитическими называют реакции, которые происходят только в присутствии катализаторов. Такими бывают реакции соединения и разложения, а некаталитическими — реакции обмена и замещения.

Что же такое катализатор? Это химическое вещество, которое ускоряет реакцию, но не входит в состав продуктов реакции.

Например, 3%-ный раствор перекиси водорода Н2O2, повсеместно продающийся в аптеках, — устойчивое вещество. Но если добавить к нему несколько крупинок диоксида марганца МnO2,  то перекись начинает разлагаться с образованием воды и кислорода:

НO2=НO+O2.

Таким образом, диоксид марганца — катализатор данной реакции. Именно катализатор, а не инициатор!

Катализаторами являются также многие металлы — платина, родий, палладий, золото. Они используются в выхлопных устройствах автомобилей, для того чтобы нейтрализовать вредные выбросы. Например, в присутствии платины ядовитый угарный газ СО превращается в углекислый газ СO2. Разумеется, ученые стремятся заменить дорогие металлы более дешевыми.

В живой природе катализаторами являются ферменты, без которых были бы невозможны деление клеток, синтез белка, переваривание пищи.

Поэтому можно с уверенностью сказать: без катализаторов не просто многие реакции шли бы медленнее — некоторые вообще были бы невозможны и на Земле не появилась бы жизнь.

Поделиться ссылкой