Кто такие рыцари?

Рыцари

Рыцари — это люди, жившие в замках и неустрашимо сражавшиеся в битвах и на турнирах верхом на могучих скакунах, облачённые в тяжёлые доспехи. Время от времени, охваченные религиозным рвением, они нашивали на одежду изображение креста и отправлялись в Святую землю. Сколько рыцарей было в странах средневековой Европы? Современные историки считают, что немного - не более 3 % населения страны. Исключение - Испания и Польша, где рыцари составляли около 10 %.

Несмотря на небольшое количество рыцарей, их роль в жизни средневекового общества была огромной. Они представляли собой реальную военную силу, располагали немалыми материальными ресурсами и, являясь опорой королевской власти, составляли элиту - наиболее могущественную и влиятельную часть общества. В награду за верную службу они получали от короля земельные владения - феоды, поэтому историки их называют феодалами.

Монарх, передававший феодалам земельные владения под условием несения ими военной и придворной службы, выступал по отношению к ним в качестве сюзерена, или сеньора (от лат. «старший»), тогда как они являлись зависимыми от него людьми - вассалами (от лат. «слуга»). Со временем вассалы часть полученной ими земли стали передавать собственным вассалам, и в результате возникла так называемая феодальная лестница - вертикальный ряд носителей владельческих прав в отношении одного и того же феода.

Таким образом, у каждого вассала был свой сеньор. Чем знатнее сеньор, тем больше вассалов у него было. По степени знатности феодалы стояли на разных ступенях феодальной лестницы, на вершине которой находился король. В Средние века свято соблюдалось правило: «Вассал моего вассала - не мой вассал». Статус рыцаря как бы подтверждал «благородное» происхождение его носителя, удостоверяя принадлежность к привилегированному сословию (большой группе людей, обладающих определёнными правами и обязанностями, которые передаются по наследству). Со временем европейское рыцарство превратилось в наследственную аристократию, представители которой на протяжении веков сохраняли ведущие позиции в политике и военном деле.


Поделиться ссылкой