Атака на Таранто

Атака на Таранто

Обладая сильным флотом, Италия начала войну с Великобританией и на море. Поэтому 12 ноября 1940 г. самолеты британской палубной авиации совершили ночной налет на итальянскую военно-морскую базу в Таранто. Благодаря проведенной накануне аэрофотосъемке экипажи британских торпедоносцев хорошо знали, где стоят их цели: шесть линкоров и несколько тяжелых крейсеров.

В 9 часов вечера с палубы британского авианосца «Илластриес» поднялись 12 торпедоносцев-бомбардировщиков «Фэйри Суордфиш» первой волны. Пролетев 170 миль, они приблизились к целям четырьмя звеньями по три самолета. Чтобы проскочить между аэростатами заграждения, торпедоносцы снизились к самой воде. Луна и специальные ракеты хорошо освещали итальянские корабли. Несмотря на плотный зенитный огонь, «Суордфиши» успешно торпедировали три линкора. Вторая волна из 8 самолетов добила их. Гордость итальянского флота — линейные корабли «Литторио», «Дуилио» и «Кавур» — затонули на своих якорных стоянках. Британцы при этом потеряли всего два «Суордфиша». Бомбардировка же крейсеров во внутренней гавани оказалась менее удачной — корабли получили лишь незначительные повреждения. Несмотря на это, британцы посчитали потопление целых трех линкоров беспрецедентным успехом даже с точки зрения экономии сил. Еще бы! Каждый из линкоров стоил миллиарды, а потопившие их бипланы — мизер.

Атака на Таранто показала, что дешевые торпедоносцы представляют для чрезвычайно дорогих линейных кораблей реальную угрозу. Через год японцы подтвердили это своим ударом по американской военной базе Пёрл-Харбор.


Поделиться ссылкой