Сражение в заливе Лейте

Гидросамолеты «Мартин» и «Консолидейтед» над авианосцем «Эссекс»
Гидросамолеты «Мартин» и «Консолидейтед» над авианосцем «Эссекс»

Японцы пытались изгнать или уничтожить силы союзников в районе Филиппин, а те, в свою очередь, лишить противника нефти с Суматры и Борнео. Здесь и состоялось самое масштабное морское сражение в истории Второй мировой войны. Оно происходило в заливе Лейте с 23 по 26 октября 1944 г.

Японское командование осознавало, что рискует потерять весь флот в предстоящем сражении. Однако Филиппины надо было удержать любой ценой. После войны адмирал Тоеда объяснял свои расчеты так: «Если бы случилось самое худшее, мы могли бы потерять весь флот, но я считал, что надо пойти на риск... В случае неудачи в Филиппинской операции морские коммуникации с югом были бы полностью отрезаны и флот, вернувшись в японские воды, не смог бы получать необходимое топливо, а оставшись в южных водах, не смог бы получать боеприпасы и вооружение. Не было никакого смысла спасать флот за счет утраты Филиппин».

«Бомберы» В-52
«Бомберы» В-52 пролетают над авианосцем «Лексингтон»

Во время битвы в заливе Лейте были сделаны первые вылеты летчиков-камикадзе, которые доказали свою эффективность. Несмотря на это, в разыгравшемся сражении японская эскадра была разгромлена. Ушли на дно 4 авианосца, 3 линкора, 10 крейсеров и 9 эсминцев. Потери американцев составили лишь 3 авианосца и 3 эсминца.

Битва у Филиппин показала, что без прикрытия с воздуха флот не имеет возможности осуществлять успешные боевые действия. После разгрома Япония больше не имела возможностей осуществлять крупные операции на море.

США сумели захватить плацдарм на Филиппинах и начали наступление в глубь архипелага. Союзники добились своей цели — американская авиация полностью отрезала Японию от источников нефти на Суматре и Борнео.


Поделиться ссылкой