Морские сражения Средневековья

«Греческий огонь». Миниатюра из «Хроники» Иоанна Скилицы
«Греческий огонь». Миниатюра из «Хроники» Иоанна Скилицы

Наследниками древнеримской флотилии в Средневековье стали византийский и арабский флоты. В отличие от античных боевых кораблей, их суда не имели таранов. Они были оснащены катапультами и баллистами, которые метали камни, дротики, кувшины с «греческим огнём» и известью для ослепления противника, а также сосуды с ядовитыми тварями (например, змеями и скорпионами). Успех в морском сражении стали определять слаженные действия экипажей и умелые манёвры флотилий. Сражения начинались с перестрелки. Её целью было привести в смятение врага перед рукопашной схваткой, которая решала исход боя. Во время похода и сражения суда должны были располагаться в строгом порядке, иначе они не могли оказать помощь друг другу. Чтобы расстроить боевые порядки противника, применялись военные хитрости (фланговые обходы, имитация отступления, скрытный подход резервов).

«Греческий огонь» – это горючая смесь на основе нефти, изобретённая в VII в. архитектором Каллиником. Жидкость, состав которой так и не разгадан, горела даже на воде.

 

римером умелого использования военной хитрости может служить битва между византийцами и германскими племенами вандалов близ Карфагена в V в. Запросив время для обдумывания условий мирного соглашения, вандалы внезапно ночью атаковали византийский флот брандерами (суда, нагруженные горючими и взрывчатыми веществами), а затем окончательно разгромили потерявшего строй противника. Ограничения в скорости и грузоподъёмности заставляли средневековые корабли плавать вдоль береговой линии, часто заходя в порты для пополнения запасов пищи и воды. Переворот в кораблестроении совершили викинги. Их корабли, драккары, имели небольшую осадку и могли подходить к берегу на мелководье и проникать в реки (осада Парижа в 885 г.). Ужас, который несли с собой пиратские набеги викингов, заставил европейцев включить просьбу об избавлении «от ярости норманнов» в церковную молитву.

Высадка нормандского герцога Вильгельма Завоевателя в Англии в 1066 г.
Высадка нормандского герцога Вильгельма Завоевателя в Англии в 1066 г.

Самым могущественным в Средневековье был китайский флот. Инициатором его строительства был император Чжу Ди (1403–1424). Суда были оборудованы водонепроницаемыми переборками, поэтому, даже получив пробоину, корабль оставался на плаву. Флотом командовал адмирал Чжэн Хэ. Мало кто осмеливался  ему противостоять: за долгие годы он лишь трижды вступал в военные столкновения, в которых его корабли неизменно брали верх.


Поделиться ссылкой