Природа Австралии

Австралия — самый сухой континент Земли, и одна из наиболее характерных черт его природы — широкое распространение пустынь. Они занимают обширные пространства и тянутся почти на 2,5 тысячи километров от берегов Индийского океана до предгорий Большого Водораздельного хребта.

Австралия, вид из космоса
Австралия, вид из космоса

Для центральной и западной частей материка характерен тропический пустынный климат. Летом (декабрь — февраль) средние температуры поднимаются здесь до 30 °С, а иногда и выше, а зимой (июнь — август) снижаются в среднем до 10-15 °С. Наиболее жаркая область Австралии — северо-западная, где в Большой Песчаной пустыне температура почти все лето держится на отметке 35 °С и даже выше. В зимний период она снижается незначительно (примерно до 2025 °С). В центре материка, в районе города Алис-Спрингс, в летнее время года температура днем поднимается до 45 °С, а ночью падает до нуля и ниже.

 Центральная и западная части Австралии, то есть примерно около половины ее территории, получают в среднем 250-300 мм осадков в год, а окрестности озера Эйр — менее 200 мм, но и эти незначительные осадки выпадают неравномерно. Иногда в течение нескольких лет подряд вообще не бывает дождей, а иногда за два-три дня, а то и за несколько часов выпадает все годовое количество осадков. Часть воды быстро и глубоко просачивается сквозь водопроницаемую почву и становится недоступной для растений, а часть испаряется под жаркими лучами солнца, и поверхностные слои почвы остаются почти сухими.

Восток Австралии горист. Горы средней высоты тянутся вдоль побережья, повторяя его очертания от юго-востока полуострова Кейп-Йорк до Бассова пролива.

Восточные склоны гор и прибрежная полоса покрыты влажными тропическими лесами, где произрастают разные виды эвкалиптов, древовидные папоротники, встречаются эпифиты и лианы. На западных склонах эвкалиптовые леса напоминают парковые посадки, а далее к западу переходят в саванны. Высоко в горы поднимаются низкорослые леса и кустарники. В горных лесах обитают древесные кенгуру — лазающие сумчатые животные. Здесь много птиц с яркой окраской, а по берегам рек водятся утконосы.

Символ Австралии — кенгуру
Символ Австралии — кенгуру

На юго-востоке и юго-западе материка расположены субтропические леса, различающиеся по характеру растительности. На юго-востоке Австралии распространены заросли вечнозеленых кустарников, леса из акаций, эвкалиптов и казуарин с безлистными нитевидными ветвями, которых нет на других материках. В лесах юго-западной части Австралии растут огромные эвкалипты. В подлеске преобладает травяное дерево с невысоким толстым стволом и длинными, узкими, как трава, листьями. Корни и почки этого дерева употребляют в пищу, а волокна идут на изготовление веревок и тканей.

В рельефе Австралии преобладают плато, низменности и невысокие горы. На северо-западе поднимается плато Кимберли высотой 600-700 метров, сложенное известняками и сланцами.

Почти вся Северная Австралия как бы рассечена на три полуострова, разделенных мелководными заливами — Карпентария, Ван-Димен, Жозеф-Бонапарт, Кинг и другими, с крупными и мелкими островами и коралловыми рифами.

Почвенный и растительный покров зависит от годового количества осадков и продолжительности дождливого периода. Вдоль побережий до сих пор сохранились полосы мангровых зарослей, состоящие из пальмы нипа, ризофор и других растений, приспособленных к постоянному воздействию морских приливов. Особенно пышны мангровые леса на берегах залива Карпентария.


Поделиться ссылкой