Растительный и животный мир Австралии

Так как австралийский материк начиная с середины мелового периода находился в условиях изоляции от других частей земного шара, его растительный и животный мир очень своеобразен.

Маленькая австралийка, кормящая кенгуру
Маленькая австралийка, кормящая кенгуру

Растения Австралии

Из 12 тысяч видов высших растений более 9 тысяч произрастают только на австралийском континенте. Среди них — многие виды эвкалиптов и акаций, наиболее типичных для Австралии растений. В то же время здесь встречаются и такие растения, присущи Южной Америке, Южной Африке и островам Малайского архипелага. Это свидетельствует о том, что многие миллионы лет назад между материками существовали сухопутные связи.

Поскольку климат большей части территории Австралии отличается резкой засушливостью, в ее флоре господствуют сухолюбивые растения: особые злаки, эвкалипты, зонтичные акации, суккулентные деревья (бутылочное дерево). Такие деревья высасывают влагу с больших глубин. Узкие и сухие листья этих деревьев окрашены в основном в тусклый серо-зеленоватый цвет. У некоторых из них листья обращены к солнцу ребром, что способствует уменьшению испарения воды с их поверхности.

Цветущий эвкалипт
Цветущий эвкалипт
Бутылочные деревья
Бутылочные деревья

Для пустынь центральных частей материка, где очень жарко и сухо, характерны густые, почти непроходимые заросли колючих низкорослых кустарников.

Животные Австралии

Ярким представителем семейства бесхвостых земноводных является квакша, или древесница, — древесная лягушка с очень ярким окрасом.

Также в Австралии очень много различных видов попугаев.

Древесница
Древесница
Дикая собака динго
Дикая собака динго
Попугай
Попугай

Одна из особенностей фауны Австралии заключается в том, что там нет крупных коренных хищных млекопитающих. Единственный опасный хищный зверь — это собака динго. Ее завезли австронезийцы, которые торговали с австралийскими аборигенами с 3000 года до н. э.

Тасманский дьявол — самый крупный из современных сумчатых хищников. Его черная окраска, огромная пасть с острыми зубами, зловещие ночные крики и свирепый нрав дали первым европейским поселенцам основание прозвать этого коренастого хищника дьяволом.

Это животное относится к роду Sarcophilus (производное от древнегреческих σάρξ  — «мясо» и  φιλέω « — «люблю», что можно перевести как «любитель плоти»). Это небольшое животное размером с собаку, однако телосложением, повадками и окрасом скорее напоминающее карликового медведя. Длина его тела составляет 50-80 см, хвоста — 23-30 см, высота в холке — до 30 см, а вес — около 12 кг.

Тасманский дьявол
Тасманский дьявол

Также здесь водятся и вомбаты — роющие норы травоядные животные, внешне напоминающие маленьких медведей.

Животный мир Австралии включает в себя около 200 тысяч видов животных, и среди них — огромное количество уникальных, проживающих только в Австралии. 83 % млекопитающих, 89 % рептилий, 90 % рыб и 93 % амфибий являются коренными для Австралии и совершенно уникальными для всей остальной планеты. Животный мир континента полностью лишен обезьян, толстокожих млекопитающих и жвачных животных.

Коала, или сумчатый медведь, — еще один яркий представитель животного мира Австралии, известный во всем мире. Коалы почти всю жизнь проводят в кронах эвкалиптовых деревьев. Они приспособились питаться побегами и листьями эвкалипта, которые содержат мало белка, зато много фенольных и терпеновых соединений, ядовитых для большинства животных.

Коала
Коала
Даже если коала не спит, он обычно часами сидит совершенно неподвижно, обхватив ветку или ствол дерева передними лапами. Коала неподвижен 16—18 часов в сутки.

В природе существует около 69 видов кенгуру. Их можно поделить на три группы:

  • самые маленькие — кенгуровые крысы;
  • средние — валлаби;
  • гигантские кенгуру. Они самые известные. Именно гигантский кенгуру вместе со страусом эму изображен на гербе Австралии.
Кенгуру
Кенгуру
Австралийская ехидна
Австралийская ехидна — яйцекладущее млекопитающее, с виду похожее на ежа или дикобраза

На континенте обитает более 800 видов птиц. Наиболее яркие представители — казуары и эму, черный лебедь, попугаи и даже пингвины.

Эму
Эму
Черный лебедь
Черный лебедь

В фауне Австралии насчитывается около 860 видов рептилий.

Бескрайние засушливые пространства континента являются местом обитания гигантского варана, ящерицы-молоха, синеязыкого сцинка, ковровых питонов и плащеносных ящериц.

В Австралии обитает самое большое количество в мире ядовитых змей, среди которых наиболее опасными являются тайпаны.
Тайпан
Тайпан — жестокая змея, достигает длины 1,9 м. Тайпан считается самым опасным среди современных змей — до выработки антидота в 1955 году от его укуса умирали более чем 90% пострадавших
Гребнистый крокодил
Гребнистый крокодил

Из морских хищников бесспорным лидером по свирепости является морской (или гребнистый) крокодил, заплывающий по рекам далеко в глубь материка и отличающийся огромными размерами. Его более мелкий собрат, пресноводный крокодил, не так опасен.

Здесь же водится и утконос — яйцекладущее млекопитающее, которое встречается только на востоке Австралии и в Тасмании.

В водах Австралии и окрестностей обнаружены более чем 4400 видов рыб, но только 170 из них — пресноводные. В этом регионе очень много видов акул, есть среди них и опасные для человека. Недаром Австралия и Океания возглавляют рейтинг «акулоопасных» районов планеты.

Богаты омывающие Австралию воды и головоногими моллюсками. Среди особо известных видов — синекольчатые осьминоги, причисляемые к самым ядовитым животным мира, и гигантские австралийские каракатицы.


Поделиться ссылкой