Австралия и Океания

Регион под названием Австралия и Океания включает Австралию, Новую Зеландию, Папуа — Новую Гвинею и тысячи островов Океании.

Абориген Австралии
Абориген Австралии

Австралия — самый маленький материк Земли. Около 50 млн. лет назад он отделился от праматерика Гондвана, и с тех пор его своеобразная природа развивалась в изоляции от остального мира.

Почти всю поверхность этого древнего материка занимают равнины, и только на востоке протянулись невысокие Восточно-Австралийские горы — Большой Водораздельный хребет, Голубые горы, Австралийские Альпы. На западе Австралии господствуют возвышенности и невысокие плоскогорья. Центральная часть материка опущена, и озеро Эйр расположено ниже уровня моря.

В центральной и юго-западной частях Тихого океана находятся многочисленные скопления крупных и мелких островов. Эти острова делятся на три группы: Меланезия (Новая Гвинея, Фиджи, Соломоновы острова, Новая Каледония), Микронезия (Марианские, Каролинские, Маршалловы острова — коралловые атоллы по происхождению) и Полинезия (остальная часть Океании, самый крупный архипелаг — Гавайские острова — имеет вулканическое происхождение).

Австралия — самый сухой континент планеты. Три четверти ее территории занимают каменистые и песчаные пустыни и полупустыни, поросшие колючими кустарниками. Вызвано это тем, что Большой Водораздельный хребет задерживает влагу, которую могли бы принести ветры, формирующиеся над океаном. Поэтому леса в Австралии можно встретить только в узкой прибрежной полосе материка, где выпадает достаточно дождей. На полуострове Кейп-Йорк и на северных склонах Восточно-Австралийских гор растут влажные тропические леса. Ближе к центральной части материка засуха длится по семь-восемь месяцев, леса здесь сменяются саваннами, в которых обитают различные сумчатые. Над покровом трав в саваннах поднимаются отдельные деревья (эвкалипты, кипарисовые сосны), благодаря чему эти ландшафты похожи на живописные парки.

Острова Океании, расположенные в тропических широтах, отличаются от материка мягким и влажным климатом. Их поверхность покрыта влажными тропическими лесами, в которых обитают редкие птицы и животные.

Площадь — 8 951 000 км2
Самая большая страна — Австралия. 
Самая маленькая страна — Науру. 
Самая высокая точка — гора Джая (5030 м, о. Новая Гвинея). 
Самая длинная река — Дарлинг. 
Самое большое озеро — Эйр. 
Самый большой остров — Новая Гвинея.
Поделиться ссылкой