Австралия

Австралия — самый маленький материк Земли. Около 50 млн. лет назад он отделился от праматерика Гондвана, и с тех пор его своеобразная природа развивалась в изоляции от остального мира. Регион под названием «Австралия и Океания» включает Австралию, Новую Зеландию, Папуа — Новую Гвинею и тысячи островов Океании.

Австралия и Океания
  • Площадь — 8 951 000 км2
  • Самая большая страна — Австралия
  • Самая маленькая страна — Науру
  • Самая высокая точка — гора Джая (5030 м, о. Новая Гвинея)
  • Самая длинная река — Дарлинг
  • Самое большое озеро — Эйр
  • Самый большой остров — Новая Гвинея

Рельеф

Северное и восточное побережья Австралии омывает Тихий океан, западное и южное — Индийский. Вдоль северо-восточного побережья Австралии более чем на 2000 км тянется самый большой в мире коралловый риф — Большой Барьерный риф.

В центральной и юго-западной частях Тихого океана находятся многочисленные скопления крупных и мелких островов. Эти острова делятся на три группы: Меланезия (Новая Гвинея, Фиджи, Соломоновы острова, Новая Каледония), Микронезия (Марианские, Каролинские, Маршалловы острова — коралловые атоллы по происхождению) и Полинезия (остальная часть Океании, самый крупный архипелаг — Гавайские острова — имеет вулканическое происхождение).

Улуру
Улуру — одна из главных природных достопримечательностей Австралии. Эта монолитная скала имеет оранжево-коричневый оттенок, который ей придает содержащийся в ее составе оксид железа. Причем Улуру способна в разное время суток менять цвет.

Климат

Австралия — самый сухой континент планеты. Три четверти ее территории занимают каменистые и песчаные пустыни и полупустыни, поросшие колючими кустарниками. Вызвано это тем, что Большой Водораздельный хребет задерживает влагу, которую могли бы принести ветры, формирующиеся над океаном. Поэтому леса в Австралии можно встретить только в узкой прибрежной полосе материка, где выпадает достаточно дождей.

Австралия
Австралия — единственный материк, на котором расположена всего одна страна — Австралия

На полуострове Кейп-Йорк и на северных склонах Восточно-Австралийских гор растут влажные тропические леса. Ближе к центральной части материка засуха длится по семь-восемь месяцев, леса здесь сменяются саваннами, в которых обитают различные сумчатые. Над покровом трав в саваннах поднимаются отдельные деревья (эвкалипты, кипарисовые сосны), благодаря чему эти ландшафты похожи на живописные парки.

Острова Океании, расположенные в тропических широтах, отличаются от материка мягким и влажным климатом. Их поверхность покрыта влажными тропическими лесами, в которых обитают редкие птицы и животные.

Кто живет в Австралии?

Абориген Австралии
Абориген Австралии

Считается, что аборигены Австралии переселились сюда из Азии 40-50 тыс. лет назад. До прихода европейцев аборигены пользовались каменными орудиями и занимались охотой, рыболовством и собирательством. Они делились на 31 племя, использовали около 500 языков, имели сложную социальную и религиозную культуру.

Аборигенное население сильно сократилось после колонизации Австралии, но сейчас численность его увеличивается. Австралия — самый слабо заселенный континент, причем свыше 85% населения сконцентрировано в городах. Здесь живут в основном выходцы из Великобритании и Ирландии, а также других стран Европы и Азии. Хотя государственным языком считается английский, всего у жителей Австралии в ходу от 200 до 600 языков, в том числе 170 языков аборигенов.

Как была открыта Австралия?

Джеймс Кук в 1770 г. исследовал восточный берег Австралии и обнаружил Большой Барьерный риф

Еще в Средние века поговаривали, что в Южном полушарии существует большой континент, но его никто не видел. Люди хотели узнать, как он выглядит и кто на нем живет. Европейцы называли его «терра аустралиус инкогнита» — «неизвестная южная земля».

Первыми достигли берегов Австралии датчане. Западную часть континента они назвали Новой Голландией. В 1642 г. датчане послали капитана Абеля Тасмана исследовать то, что находится к востоку от континента. Он открыл остров, который сейчас называется Тасманией, а также Новую Зеландию.

В 1770 г. английский капитан Джеймс Кук открыл восточное побережье Австралии и назвал его Новым Южным Уэльсом. Так началась история освоения материка европейцами. И ведущую роль в ней сыграли англичане.


Поделиться ссылкой