Что такое огни святого Эльма?

огни святого Эльма

В грозу моряки парусных кораблей часто замечали свечение на острых тонких предметах — поперечных реях, мачтах, бушприте. Это напоминало маленькие светлые кисточки или огоньки.

В Древней Греции это явление носило другое название: огни Диоскуров. Мифологические братья-близнецы Диоскуры Кастор и Полидевк (или Поллукс) покровительствовали древним морякам, незримо присутствуя на кораблях, помогая вести утлые судёнышки в грозу. Когда их сестра Прекрасная Елена спускалась к братьям с небес, то загорался одиночный огонь, прозванный «Еленой», парные огоньки звались «Диоскурами». По огням пытались предсказать погоду и строили догадки об исходе грозы и шторма. Так, по словам римского ученого Плиния, если огонь одиночный, то это предвещает сильный шторм, который будет ещё сильнее, если шар не завис на верхушке мачты, а крутится или танцует вокруг неё; а если шара два, то, даже если шторм усилится, это можно расценивать как добрый знак. Если же их три, то шторм будет ещё страшнее.

ОГНИ СВЯТОГО ЭЛЬМА

В Средние века моряки прозвали свечение корабельных мачт огнями святого Эльма. Суеверные матросы иногда говорили о том, что огни — это путь к спасению, ведь недаром святой Эльм (или Эразм) считался покровителем моряков. Другие уверяли, что свечение на мачтах — знак беды, дурное предзнаменование.

Неоднократно огни святого Эльма замечали на судах в экспедициях путешественников — в кругосветном плавании Фернана Магеллана, при поисках Индии в плаваниях Колумба. Люди по-разному описывали это явление: иногда казалось, что это бело-голубое пламя танцует на острых предметах, порою его сравнивали с фейерверками и бегущими огнями. Иногда свечение сопровождалось небольшим треском или свистом. Причина такого свечения в наэлектризованности воздуха в атмосфере перед грозой, вызывающей коронный разряд.

ГДЕ ЗАЖИГАЮТСЯ ОГНИ СВЯТОГО ЭЛЬМА?

«Звезды как бы нисходят с неба и садятся на мачты кораблей», — писал об этом явлении римский философ Сенека. Однако огни можно увидеть не только на море, но и в горах, а также на острых шпилях колоколен, на шестах, высоких ветках деревьев, любых острых предметах. Они, как и молнии, представляют собой электрический разряд, концентрирующийся при большой наэлектризованности воздуха: в грозу, во время метели или пыльной бури.

Огни святого Эльма очень необычно и красиво выглядят, но не приносят никакого ущерба. Правда, иногда они могут выводить из строя некоторые приборы. Сообщалось о возникновении огней святого Эльма на крыльях самолёта, который попал в облако вулканического пепла около острова Ява в Индийском океане.


Поделиться ссылкой