Что такое вулкан?

Котопахи
Котопахи — самый высокий вулкан в мире

Вулканы — геологические образования, возникшие над подводящими каналами, ведущими от трещин в земной коре или прямо от магматического очага. По каналам на поверхность извергается огненно-жидкая масса — лава с обломками горных пород, а также выбрасываются газы и водяные пары.

Как происходит извержение

Типичный вулкан представляет собой холм с проходящей сквозь его толщу трубой, называемой жерлом вулкана. Это жерло поднимается из очага магмы. Когда в очаге создается высокое давление, вверх по жерлу устремляется и выбрасывается в воздух смесь магмы и твердых камней — лава. Это явление называется извержением вулкана. Иногда вместе с извержением выпадают дожди, которые, перемешиваясь с пеплом, превращаются в реки грязи. Лава расплавляет камни и уничтожает всё живое, а после извержения застывает в виде твердой корки. По мере накопления этих твердых слоев вулкан растет. Но не всегда извержение вулкана сопровождается потоком лавы, иногда обходится и без него.

Гора Килиманджаро
Гора Килиманджаро — самая высокая точка Африки. Этот потухший вулкан со снежной вершиной выделяется на фоне окружающих его равнинных саванн

Типы вулканов

По активности вулканы делятся на 3 группы: действующие, уснувшие, потухшие.

  • Действующие — это те вулканы, у которых в настоящее время происходит извержение. Если магма не изливается, а вулкан дымится, то его тоже причисляют к действующим.
  • Уснувшими считаются вулканы, которые сохранили свою форму и в недрах которых периодически происходят слабые толчки и землетрясения.
  • К потухшим причисляются вулканы, действовавшие когда-то в далеком прошлом, причем у них разрушены конусы.

Вулканы имеют различную форму, зависящую от характера извержения и типа вулканического вещества.

  • Центральные вулканы образуются благодаря жерловым трещинам, которые возникают в местах разломов земной коры. По бокам трещин находится накопленный вулканический материал.
  • Стратовулканы имеют правильную конусообразную форму, сформированную слоями лавы и обломочных пород.
  • Щитовые вулканы центрального типа зарождаются в трещинах и в местах разлома литосферных плит. При этом магма поднимается по трещинам в земной коре, растекается лавой по поверхности и застывает, образуя лавовые покровы на десятки километров.

Самые знаменитые вулканы

Кракатау (Индонезия)
Кракатау (Индонезия) — 813 м, действующий
Фудзияма (о. Хонсю, Япония)
Фудзияма (о. Хонсю, Япония) — 3776 м, потухший
Эльбрус (Кавказ)
Эльбрус (Кавказ) — 5595 м, имеет две вершины
Везувий (побережье Неаполитанского залива, Италия)
Везувий (побережье Неаполитанского залива, Италия) — 1281 м, активный
Этна (о. Сицилия)
Этна (о. Сицилия) — 3290 м, один из самых активных в Европе

Самые большие извержения

Извержение вулкана Тамбора, расположенного на индонезийском острове Сумбава, которое произошло в 1815 г., считается самым мощным в истории человечества. Взрыв вулкана был слышен на острове Суматра, то есть за 2 тыс. км от Тамборы! Из-за этой стихии погибло Более 70 тыс. человек.

город Сен-Пьер рядом с действующим вулканом Мон-Пеле
Вновь отстроенный город Сен-Пьер рядом с действующим вулканом Мон-Пеле на Мартинике

Вулкан Мон-Пеле, расположенный в северной части острова Мартиника, внезапно проснулся утром 8 мая 1902 г. и раскаленной тучей из пелла и газа накрыл Близлежащий город Сен-Пьер. В результате извержения погибло около 30 тыс. человек.

Вулкан Невадо-дель-Руис, находящийся на территории Колумбии не раз преподносил жителям Близлежащих населенных пунктов неприятные сюрпризы в виде извержений. Однако 13 ноября 1985 г. вулкан разбушевался не на шутку. Он произвел мощнейший выброс горящих пород, которые растопили ледники и вызвали грязевые потоки. Те, в свою очередь, уничтожили город Армеро, стоявший в 46 км от источника извержения. В результате стихии погибло около 25 тыс. человек.

Руины города Помпей
Руины города Помпей. Практически к все жители городов Помпеи и Геркуланум погибли в результате ужасного извержения вулкана Везувий,произошедшего 24 августа 79 г. н. э.

Какой вулкан сейчас нужно опасаться больше всего?

Самым опасным вулканом нашей планеты является вулкан Кумбре-Вьеха, расположенный на канарском острове Сан-Мигель-де-ла-Пальма. Вулканологи утверждают, что если этот вулкан "проснется", его огромный склон немедленно разрушится и обвалится в Атлантический океан, где станет причиной появления колоссальной волны (ее высота, по оценкам специалистов, составит 900 м, а скорость - около 800 км/ч). Волна направится в сторону Северной и Южной Америки, попутно "задевая" Африку, Южную Англию, а также Карибские острова. Ученые считают, что в результате такого цунами Нью-Йорк, Майами, Бостон и Вашингтон будут стерты с лица земли. Кстати, некоторые специалисты предлагали просто уничтожить вулкан, не дожидаясь его "пробуждения", однако до сих пор не существует оборудования, способного сделать это "безболезненно".

Всего на земном шаре существует около 4 тысяч вулканов, из них потенциально действующих около 1340.

Йеллоустонская кальдера

Строение Йеллоустонской кальдеры
Строение Йеллоустонской кальдеры

Йеллоустонская кальдера — это один из самых крупных известных вулканов в мире, причем это не один вулкан, а целая система. Находится она в Северной Америке. Кальдерами называют большие, напоминающие кратеры котловины, образовавшиеся после обвала вершины давно заснувшего или потухшего вулкана. Размер гигантской Йеллоустон-ской кальдеры составляет около 55x72 км. Первое мощное извержение супервулкана произошло 2,1 млн лет назад, затем 1,3 млн и 640 000 лет назад. Сейчас здесь происходит от 1 до 20 землетрясений в день, однако они очень слабые — магнитудой не более 3 баллов.

Гейзеры

Вокруг вулканов, даже давно уснувших, нередко возникают горячие источники. Если под землей есть полость, где подземные воды скапливаются и нагреваются, образуется гейзер — источник, периодически выбрасывающий фонтаны горячей воды и пара. Находящаяся под давлением вода в подземных пустотах постепенно нагревается выше 100 °С. При достижении критической температуры она вскипает. Образующийся пар с шумом выбрасывается из гейзера, увлекая с собой кипящую воду.

В парке Йеллоустон в США есть Лолина гейзеров, в которой их насчитывается волее 3000. Знаменитый гейзер Вье Фидель почти каждый час выбрасывает горячий водяной СТОЛБ высотой 50 м. А гейзер Гигант фонтанирует в течение ^ минут через разные промежутки времени и достигает высоты 61 м.

Поделиться ссылкой