Древние окаменелости

Окаменелости — это отвердевшие остатки или отпечатки растений или животных, которые жили очень давно. Возраст одних окаменелостей составляет тысячи лет, а других — достигает нескольких миллионов лет. Большинство живых организмов после гибели сгнили, не оставив и следа. Но некоторые до того, как началось гниение, были погребены — под слоем почвы, ила, камней или льда. Под давлением этих слоев без воздуха останки за тысячи лет окаменели.

окаменевшее яйцо динозавра
Окаменевшее яйцо динозавра

По окаменелостям ученые могут очень много узнать об условиях, существовавших на нашей планете много тысячелетий назад. Например, они могут определить, Была территория покрыта лесами или нет, определить, какие животные обитали на ней. Кроме того, они могут установить, когда жило окаменевшее растение или животное. Возраст ископаемого можно определить по слоям пород, в которых оно обнаружено: в наиболее глубоких слоях содержатся самые старые окаменевшие останки, а в верхних — те, которые отложились позже. По окаменелостям можно делать выводы о том, какие полезные ископаемые можно обнаружить в данном районе.

Наука, изучающая окаменелости, называется палеонтологией, что в переводе с греческого означает «изучение древней жизни»

Как образуются окаменелости

Для образования окаменелости необходимо, чтобы умерший живой организм оказался быстро захороненным. Когда над ним быстро образовывается осадочный слой почвы, льда, песка или ила, останки лишаются доступа воздуха и не загнивают. На суше эти останки разрушаются или же растворяются подземными водами.

Если этот процесс происходит в воде, то минералы, содержащиеся в ней, откладываются в останках, они обрастают твердой породой, что не дает им разрушиться. Миллионы лет спустя горная порода поднимается с морского дна. Дождь, ветер или, возможно, море со временем разрушают ее, обнажая скрытые в ней окаменелости.

Виды окаменелостей

Обычно в окаменелостях сохраняются жесткие фрагменты организмов — кости или раковины животных, семена, стебли и прожилки листьев растений. Иногда окаменелость представляет собой саму часть животного — кость или зуб, которая превратилась в камень.

Встречаются и отпечатки различных фрагментов животных. Иногда эти отпечатки выполняют роль формы, заполненной осевшими в них окаменелыми веществами, как, например, след ноги динозавра.

Окаменелость белемнита
Окаменелость белемнита — животного, близкого к современным морским каракатицам

Находят и животных, сохранившихся целиком с шерстью, кожей, костями, однако мягкие ткани не сохраняются.

Растительные окаменелости встречаются гораздо реже, чем животные, поскольку у растений нет ни костей, ни скелета. Но до наших дней дошло немало ископаемых останков, дающих четкое представление об эволюции растительного мира.


Поделиться ссылкой