Альпы - горная гряда в форме полумесяца

Гора Монблан
Гора Монблан (4807 м) - самая высокая вершина Альп

От Средиземного моря до Австрии Альпы легли исполинской дугой протяженностью в 1200 км. К ним принадлежит одна из высочайших вершин Европы гора Монблан (высота 4807 м).

Большое столкновение

Подобно Гималаям, Альпы возникли в результате столкновения двух крупных континентальных плит. 40 млн лет назад в результате движения Африканской плиты на север, она столкнулась с европейской частью Евразийской плиты. Разделявший их древний океан Тетис исчез. От мощного столкновения двух плит края их смялись в складки, образуя относительно молодые альпийские горы. Причем края этих плит настолько глубоко проникли друг в друга, что трудно провести границу между ними. Так, например, знаменитая гора Маттерхорн (4478 м) на границе Италии и Швейцарии в действительности - часть Африки. В настоящее время Африканская плита продолжает сдвигаться в сторону Европы, заставляя подниматься западную часть Альп на 1-3 мм в год. Восточная же часть этой горной цепи, наоборот, опускается.

Альпийский полумесяц

Альпийский хребет начинается от Средиземного моря, затем расходится на востоке и образует широкую дугу, которая проходит через Францию, Италию, Швейцарию, Лихтенштейн, Австрию, Германию и Словению. Эта горная цепь славится своими живописными пейзажами и удобными склонами для горнолыжного спорта. Здесь насчитывают около 128 вершин высотой более 4000 м, покрытых вечными льдами. В Альпах выпадает много осадков. По сути, Альпы -н астоящая «водонапорная башня» Европы: именно в этих горах берут начало крупнейшие европейские реки, такие, как Рейн, Рона и Дунай.

Алечский ледник в Швейцарии
Алечский ледник в Швейцарии, самый длинный в Европе (25 км).

Озерный край

Альпы насчитывают несколько больших озер, в том числе и такие огромные, как озеро Гарда в Италии и Констанс в Швейцарии. Крупнейшим в Западной Европе является Женевское озеро: достигая глубины 310 м, оно образует дугу протяженностью 70 км, создавая естественную границу между Швейцарией и Францией. Женевское озеро возникло в результате нескольких последних ледниковых периодов, когда Ронский ледник периодически спускался с вершин Швейцарских Альп в долину. Постепенно он разрушил подстилающую горную породу и вырыл в ней большое углубление, в котором после таяния ледников и образовалось озеро.

Больше тысячи ледников!

В Альпах насчитывается не менее 1300 ледников. Половина из них приходится на долю Швейцарии, в том числе и крупнейший в Европе Алечский ледник, имеющий длину около 25 км и высоту 900 м! Он представляет собой колоссальный резервуар пресной воды: ее хватило бы всем жителям планеты на 6 лет по одному литру ежедневно. Ледник Боссон, берущий свое начало на вершине Монблан, имеет на своем счету целых два рекорда: он представляет собой самый низкий ледник Европы (его нижний конец лежит на высоте 1350 м), и при этом он еще удерживает звание мирового чемпиона по крутизне уклона, так как эта ледяная река длиной всего 8 км спускается на своем пути на 3500 м (с высоты 4850 до 1350 м).


Поделиться ссылкой