Горные цепи

На всех материках нашей планеты возвышаются горы и горные хребты. Они покрывают примерно четверть поверхности суши, но и в океанах есть подводные горные цепи.

Такие похожие - такие разные

Ни один горный массив не похож на другой. Помимо происхождения, состава, а также высоты и крутизны склонов горы различаются географическим положением, а значит, климатическими и другими особенностями, в том числе близостью к океану. Не удивительно, что и животный, и растительный мир в разных горных массивах заметно различается. И все же между горами много сходства. Ветры и резкие смены температуры, разреженный воздух, в котором мало кислорода, - все это создает непростые условия для горных обитателей. Поэтому на разных континентах высоко в горах обитают близкие по экологии виды животных и растений. Так, выше пояса лесов, там, где условия для роста деревьев слишком суровы, во многих горах, а не только в Альпах, лежит пояс альпийских лугов с невысокими, ярко-цветущими травами .

Самые молодые...

Горы рождаются, поднимаются, а затем стареют и разрушаются под действием эрозии. Самые молодые горы на нашей планете возникли 50-70 млн лет назад. Они высятся, как неприступные стены, ощетинившиеся острыми пиками и гребнями. На поверхности Земли они образуют две протяженные линии: одна тянется с севера на юг вдоль западного края обоих Американских континентов, от Аляски до Огненной Земли, и включает две крупные горные цепи - Скалистые горы и Анды. Вторая линия тянется от южной части Европы до юга Азии и включает главным образом Пиренеи, Альпы, Кавказ и Гималаи с высочайшим в мире пиком -горой Эверест (высота 8848 м).

...и самые старые

Что же касается самых старых гор, то все они имеют скругленные вершины и очень пологие склоны. Их высота не превышает 1500 м. Возраст этих «старушек» - более 300 млн пет, и за это время ветер и вода, жара и мороз постепенно разрушили их. К старым горам, например, принадлежат Грампианские горы в Шотландии, самая высокая точка которых, гора Бен-Невис, едва достигает 1343 м. Еще более низкий Армориканский массив во Франции и вовсе не превышает 300 м! Другие горные цепи тоже потеряли в росте и сгладились за миллионы лет, как, например, Вогезы и Центральный массив во Франции, нагорье Ахаггар в Африке, Аппалачи в Соединенных Штатах, Уральские горы в России.

Вулканы

По всему миру насчитывается более 1500 вулканов. Некоторые из них давно уже потухли, другие, напротив, проявляют большую активность. Есть и спящие вулканы. Причем фаза покоя некоторых из них может длиться и 5000 лет. Есть вулканы-одиночки, но чаще они располагаются друг за другом, цепочкой. Самая длинная из таких цепочек образует «огненное кольцо», которое гигантской подковой охватывает Тихий океан, протянувшись от его азиатских берегов через Скалистые горы к Андам. В пределах «огненного кольца» находятся 526 вулканов и 328 из них извергались уже на памяти человечества. Множество вулканов поднимается со дна океанов. Исследователи полагают, что под водой существует более 50 000 вулканов. Большинство островов Тихого океана - это торчащие из воды вершины вулканов.


Поделиться ссылкой