Горные ледники

Ледники встречаются во всех горных системах, и в том числе расположенных в экваториальной зоне. В этих ледяных «реках» сосредоточено 2% всех водных запасов Земли.

Рождение ледника

ледник Мер-де-Глас
Самый большой в Европе ледник Мер-де-Глас, что в переводе с французского означает «море льда". Он спускается по северному склону массива Монблан в Альпах с высоты 3900 до 1500 м над уровнем моря. Его длина 11 км.

Выпадающий высоко в горах снег не тает -он накапливается годами, перекристаллизуется и превращается в зернистый лед - фирн. Постепенно фирн слеживается под собственным весом и становится плотным ледниковым льдом, который медленно сползает в долину. Эта ледяная река движется с едва уловимой скоростью. Так мелкие ледники перемещаются всего на 10 м в год. Однако крупные ледники, например на Эвересте, могут сдвигаться и на 800 м в год! Длинный ледяной язык не весь ползет с одинаковой скоростью: в центре он движется быстрее, чем по краям, где ему мешает трение. Кроме того, скорость движения неравномерна по длине, она зависит от уклона и от толщины льда: чем он толще, тем тяжелее и тем быстрее движется. Наконец, в широкой долине скорость течения льда меньше, чем в узкой

Разрывы льда

Двигаясь по долине, ледник повторяет все изгибы рельефа. Если угол наклона резко меняется, лед не выдерживает напряжения и трескается по всей толщине. Возникающие трещины могут иметь глубину более 50 м. По мере движения ледника трещины расширяются, появляются новые, идущие во всех направлениях. В результате возникают изолированные блоки льда - сераки.

Жизнь в четком ритме

В Европе ледники переживают два четко выраженных периода. С октября по май, когда в горах выпадает много снега, лед почти не тает, и ледники набирают вес и объем. С июня по сентябрь происходит обратный процесс: таяние льда и уменьшение ледника. Толщина льда в этот период уменьшается на 3-4 см в день. На экваторе, где даже высоко в горах нет смены времен года, ничего подобного не происходит. Ледники в этом поясе невелики, их площадь не превышает 5 км2. В течение всего года снег накапливается на вершинах гор, а по нижней границе ледника лед все время подтаивает. Таким образом поддерживается постоянное течение ледяной реки. В Антарктике снег также выпадает круглый год, слеживается и превращается в гигантские толщи льда, которые тем не менее очень медленно тают. Ледники даже в Антарктиде не нарастают бесконечно: очень медленно они сползают в море, где и завершают свое существование в виде айсбергов - огромных плавающих глыб льда, большая часть которых (до 80%) находится под водой.


Поделиться ссылкой