Необычный источник энергии

гидроэлектростанция
Сила воды, сдерживаемой плотиной, вращает турбины, которые вырабатывают электроэнергию

Вода, стекающая с гор, представляет собой мощный источник энергии, которую можно запасать и использовать с помощью гидроэлектростанций.

Древнейший источник энергии

Люди на протяжении столетий использовали силу водных потоков для приведения в действие различных механизмов: с ее помощью мололи зерно, пилили дерево, ковали металл. Начиная с XIX в. эту энергию научились преобразовывать в электрическую, заставляя воду вращать турбины. Строительство плотин на реках дало возможность получать электроэнергию в течение всего года, а не только в период таяния снегов. Помимо производства электроэнергии гидроэлектростанции еще и регулируют ток воды, защищая долину реки от наводнений и обеспечивая запасами воды население, промышленные предприятия и сельское хозяйство.

Гигантские плотины

Чтобы обеспечить крупные города водой и электричеством, во многих странах были построены огромные плотины. Например, в Китае плотина гидроэлектростанции «Три ущелья», перегородившая реку Янцзы, образовала озеро, в два раза большее по площади, чем территория Бельгии! Хотя такие гигантские сооружения позволяют получать большое количество энергии без загрязнения окружающей среды, их строительство имеет и некоторые печальные последствия. Например, в Китае с территорий, покрытых разлившимся озером, пришлось отселить население 13 городов и 4500 деревень, всего более миллиона человек. Наиболее плодородные пойменные земли были затоплены и недоступны для возделывания, а замедление течения реки из-за плотины неизбежно повлияло на существование многих видов животных. Наконец, если вдруг дамба плотины не выдержит колоссальной нагрузки, это повлечет за собой поистине беспрецедентную катастрофу: огромная волна уничтожит все население долины.

Без вреда для природы

Сегодня в мире насчитывается более 800 000 гидроэлектростанций, которые производят примерно 1/5 всей электроэнергии на планете. 150 стран мира имеют собственные плотины, и еще 50 стран зависят от них, обеспечивая за их счет более половины своих потребностей в электроэнергии. Индустриально развитые страны хорошо обеспечены электростанциями, но в горных районах Гималаев, Анд, многих стран Африки их катастрофически не хватает. Стремясь избежать экологических проблем в результате строительства огромных плотин, многие государства предпочитают сооружения более скромных размеров: они лучше вписываются в местную природу и позволяют обеспечить электричеством даже самые удаленные поселения.


Поделиться ссылкой