Скалистые горы

Протянувшиеся на 5000 км вдоль западного края Северной Америки Скалистые горы отделяют Тихий океан на западе от бескрайних Великих равнин на востоке.

Молодые горы

Разлом Сан-Андреас
Разлом Сан-Андреас в Калифорнии наглядно свидетельствует о движении литосферных плит

История Скалистых гор началась 80 млн лет назад. Тихоокеанская плита, смещаясь к востоку, погружалась под Североамериканскую плиту, дрейфующую на запад. В месте столкновения плит на краю Тихого океана из глубин Земли поднялась магма и прорвалась на поверхность вулканами. Континентальная кора растрескалась, в ней образовались гигантские разломы, такие, как разлом Сан-Андреас в Калифорнии - словно огромный шрам он тянется на 1000 км параллельно берегу. Континентальная плита смялась складками и образовала величественную цепь Скалистых гор. Протянувшись от Аляски до границ Мексики, Скалистые горы образуют мощный массив шириной до 2000 км. Северная, канадская, часть Скалистых гор очень похожа на Альпы: такие же крутые склоны и острые гребни, только высота чуть скромнее. Всего несколько вершин преодолевают рубеж 4000 м. Помимо Скалистых гор в горный массив Кордильер входят еще несколько горных хребтов: Каскадные горы, Береговые хребты на западе, а в центре - высокогорные плато.

Климат и природа

Канадским Скалистым горам присущ прохладный и влажный климат. Здесь растут горные таежные леса, выше простирается пояс горных тундр, а еще выше застыли в безмолвном молчании покрытые вечными льдами горные вершины. На территории США климат в горах значительно суше и теплее. Здесь в лесной зоне произрастают сосновые и лиственные леса, переходящие выше в цветущие альпийские луга. Южнее, на границе с Мексикой, в некоторых горных районах климат очень сухой (аридный).

Йеллоустон

горы Йосемитского национального парка
Удивительно красивые горы Йосемитского национального парка влекут сюда альпинистов и скалолазов. На заднем плане видна скала Халф-Доум. Кажется, что неведомый великан рассек ее вершину надвое, оставив лишь половинку правильного купола.

Плато Йеллоустон, лежащее на высоте 2500 м в самом сердце Скалистых гор, известно своими горячими источниками и гейзерами: их тут всего около 300. Здесь находится Йеллоустонский национальный парк, получивший название благодаря желтому цвету породы в пересекающем его каньоне (yellowstone по-английски означает «желтый камень»). Почти вся территория парка расположена над горячей точкой в мантии Земли, то есть над тем местом, где из недр к поверхности поднимается расплавленная магма. По сути, это гигантский кратер (кальдера) уснувшего на время вулкана. Его последнее извержение 640 000 лет назад было поистине катастрофическим: две трети территории нынешних США были засыпаны пеплом. Ученые предполагают, что вулкан может проснуться, и тогда его извержение будет не менее мощным.

Йосемитская долина

Расположена в горах Сьерра-Невада (США, штат Калифорния). Это одна из самых красивых горных долин в мире. Ее протяженность 13 км и ширина 1,5 км. Узкая долина зажата между двумя обрывами высотой 1000 м. Каскад водопадов Йосемитского национального парка на реке Йосемити-Крик принадлежит к числу самых высоких в мире: общая высота падения воды 730 м. Однако бесспорным символом национального парка является знаменитая гора Халф-Доум.


Поделиться ссылкой