Снег во всем его многообразии

В горах выше нулевой изотермы (высоты, на которой средняя температура воздуха равна 0 °С) царят льды и идет снег. Ниже этого уровня осадки обычно выпадают в виде дождя. Высота линии снегов зависит от времени года, а также от географической широты, на которой расположены горы.

Рожденные в облаках

Снег, как дождь и град, зарождается в облаках. Облако представляет собой водяной пар и мельчайшие частицы пыли. Именно на этих частицах пар конденсируется в виде водяных капелек, которые объединяются и либо падают на землю в виде дождя, либо замерзают в холодных слоях атмосферы и превращаются в кристаллики льда. Эти мелкие кристаллики могут объединяться, образуя совершенные по форме снежинки. Найти две абсолютно одинаковые снежинки невозможно, но человек попытался их классифицировать по основным формам: «столбик», «игла», «цветок» и т. д. Самая известная форма снежинок - это красивая шестилучевая звезда. Став слишком тяжелыми, ледяные кристаллы выпадают из облака и летят к земле. Если мороз несильный, то по пути снежинки согреваются, подтаивают и слипаются десятками, образуя пушистые хлопья.

Снежный покров

_
Во время сильного снегопада хлопья снега облепили ели, растущие в горах, создав эти фантастические фигуры.

Только что выпавший на землю снег удерживается на крутых склонах гор более или менее прочно, и зависит это, помимо всего прочего, от формы снежинок. Крепче всего держатся друг за друга снежинки в форме звездочек. Они плотно прилегают и надежно сцепляются между собой ветвистыми лучами. При таком сцеплении слой снега может удерживаться даже на крутых, почти вертикальных склонах. Снежный покров, сформированный таким образом, является прекрасным теплоизолятором: словно теплым пушистым одеялом он укутывает уснувшие на зиму растения и прячущихся в земле животных, защищая их от морозов. Снег благодаря белому цвету обладает и еще одним очень важным качеством: он почти не поглощает солнечные лучи, а отражает их обратно в небо. Поэтому солнце его не нагревает, и чистый белый снег тает очень медленно. Однако при температуре выше 0 °С снег все же начинает таять. Правда, далеко не весь снег превращается в воду, значительная его часть просто испаряется.

Превращения снежинок

снежинки
Можно выделить около десятка основных типов снежинок, или снежных кристаллов: пространственная звездочка, столбик с пластинками, игла, звездочки ... и все-таки каждая снежинка уникальна.

Выпавший снег постоянно меняется в зависимости от погодных условий. Едва высыпавшись из облака, снежинки начинают свои превращения. Так, сильный ветер, сталкивая их между собой, обламывает их лучи. Если во время своего пути к земле снежинки попадают в слой теплого воздуха, температура которого выше 0 °С, они начинают подтаивать и слипаться в снежные хлопья. Но и упав на землю, снежинки продолжают свои превращения: если ветер переносит их с места на место, они ломаются и крошатся. Тяжесть выпавшего поверх снега сдавливает их, ломает, спрессовывая в пласты. Наконец, перепады температур могут сильно повлиять на форму снежных частиц, превращая пушистые хлопья в мелкие округлые зерна. Это часто происходит весной, когда подтаявший солнечным днем снег снова замерзает, прихваченный ночным морозцем. Именно форма частиц придает снежному покрову его характерные свойства. Например, он может быть легким и пушистым, или зернистым и колючим, или мокрым и тяжелым, и тогда из него можно лепить снежки и снеговиков.


Поделиться ссылкой