Пещеры: характеристика и виды

Туристический маршрут в Бельянской пещере
Туристический маршрут в Бельянской пещере

Пещеры — естественные полости в верхней толще земной коры. Они сообщаются с поверхностью земли одним или несколькими выходными отверстиями, проходимыми для человека. Наиболее крупные пещеры представляют собой сложные системы проходов и залов — их суммарная протяженность может достигать нескольких десятков километров.

Какие образуются пещеры?

По происхождению пещеры можно разделить на 5 групп: тектонические, эрозионные, ледниковые, вулканические и карстовые.

  • Карстовые пещеры — самые распространенные. Они имеют наибольшую протяженность и глубину. Эти пещеры образуются вследствие растворения пород водой. Они встречаются только там, где залегают растворимые породы: известняк, мрамор, доломит, мел, а также гипс и соль.
  • Тектонические пещеры могут возникать в любых породах в результате образования тектонических разломов.
  • Ледниковые пещеры образуются в теле ледников талой водой. Такие пещеры встречаются на многих ледниках.
  • Эрозионные пещеры образуются при механических воздействиях на горные породы.
  • Вулканические пещеры возникают при извержениях вулканов. Поток лавы, остывая, покрывается твердой коркой, образуя лавовую трубку, внутри которой по-прежнему течет расплавленная порода. После того как извержение закончилось, лава вытекает из трубки с нижнего конца, а внутри трубки остается полость.

Самые самые

В 2009 г. группа британских геологов обнаружила во Вьетнаме пещеру, которая поразила всех своими размерами. Ее высота достигала 200 м, то есть равнялась высоте 70-этажного небоскреба. Ширина пещеры превышала 150 м, длина — высоте 8 км. Оказалось, что местные жители уже знали об этой пещере и даже придумали ей название — Шондонг (Горная Река). Здесь на самом деле течет подземная река, а в некоторых местах даже растут деревья.

Пещеры изучает наука спелеология
Пещеры изучает наука спелеология

Самая глубокая в мире пещера расположена в Абхазии, она называется Кру-бера-Воронья. Она опускается вниз на 2196 м. А самой большой пещерой в мире является система из двух пещер в США. Она называется Мамонтова — Флинт-Ридж. Вначале эти пещеры были открыты независимо друг от друга, но потом спелеологи — люди, изучающие пещеры, — нашли между ними соединяющие их проходы. Возможно, людям ещё не всё известно о пещерах, и существуют под землёй и более обширные пустоты.

Наскальные рисунки

пещерные рисунки
История первобытного человека тесно связана с пещерами

Пещеры сыграли важную роль в истории развития человечества. Первобытные люди использовали пещеры как убежище от ветра и холода, и найденные в пещерах орудия и настенные рисунки неандертальцев и кроманьонцев тому подтверждение.

Чудесные образования

Во многих пещерах встречаются любопытные образования — сталактиты, сталагмиты, сталагнаты. Термин «сталактиты» в переводе с греческого языка означает «натекший по капле». Сталактиты возникают в результате выпадения в осадок растворенного вещества при испарении капель, свисающих сверху. Эти образования нависают в виде сосулек, трубок, гребенок или бахромы.

Ледяные сталагмиты в пещере
Ледяные сталагмиты в пещере

Название «сталагмит» произошло от греческого слова «капля». Эти образования появляются на дне пещер при испарении упавших сверху капель, вырастая вверх в виде столбиков. Сталактиты и сталагмиты могут срастаться, образуя сталагнаты.

Подземные обитатели

Летучая мышь — жительница пещер
Летучая мышь — жительница пещер

Живой мир пещер не очень богат, но и там можно встретить некоторых животных. Прежде всего, конечно, это летучие мыши. Многие их виды используют пещеры как ежедневное укрытие или для зимовки. Кроме того, в некоторых пещерах, в районах с теплым климатом, обитают несколько видов насекомых, пауки, раки, креветки, саламандры и рыбы. Причем пещерные виды животных настолько адаптируются к полной темноте, что теряют зрение.


Поделиться ссылкой