Как возникает полярное сияние?

Полярное сияние на картине Фредерика Чёрча
Полярное сияние на картине Фредерика Чёрча (1865 г.)

Как только не называли полярные сияния в старину: сполохи, багрецы, снопы, столбы... Светящиеся разноцветные сияния похожи на ленты, занавеси, а иногда начинают извиваться, как змеи, или расходиться и сходиться, как кулисы, в театре, похожи на пучки и даже на лучи короны. Чаще всего в сияниях преобладают бело-зелено-синие краски, реже случаются разноцветные.

ПОЧЕМУ ТАК БЫВАЕТ?

Полярные сияния можно увидеть на северном или южном небе за Полярными кругами. Почему именно там? Связано это с тем, что магнитное поле Земли встречается с заряженным потоком космических частиц, идущих от Солнца, — «солнечным ветром», а у полюсов линии магнитного поля направлены к поверхности, и «щит» поля ослабевает. Частицы проникают в верхние слои атмосферы и воздействуют на молекулы воздуха. Это вызывает свечение атмосферы.

Так видят полярное сияние над Землей космонавты
Так видят полярное сияние над Землей космонавты

МОЖНО ЛИ УВИДЕТЬ ПОЛЯРНЫЕ СИЯНИЯ В МОСКВЕ?

Полярные сияния всегда связаны со вспышками на Солнце, повышенной солнечной активностью. Иногда, достаточно редко, можно увидеть такие сияния и на широте Москвы (такое случалось в 1970 году), и даже южнее. Сохранились свидетельства очевидцев полярных сияний даже на юге Франции. Их описывали как лучи, которые расходились из одной точки, подобно небесному шатру.

ПОЛЯРНЫЕ СИЯНИЯ НА ДРУГИХ ПЛАНЕТАХ
Мощный космический телескоп «Хаббл», который посылает снимки на Землю, зафиксировал такие сияния у самой большой планеты Солнечной системы, Юпитера, и у его спутников.

КУДА ДУЕТ СОЛНЕЧНЫЙ ВЕТЕР?

Солнце дает нашей планете тепло и жизнь. Но не только полезные вещи идут к Земле от нашей звезды. Солнечное излучение оказывает влияние на всё вокруг, и не будь у Земли защитного слоя, атмосферы, жизнь стала бы попросту невозможной: агрессивные солнечные лучи убили бы всё на планете, превратив её в выжженную пустыню, подобную Луне. У Земли есть магнитное поле. Подобно тому, как железные опилки ложатся полукругами вокруг концов магнита, так и силовые линии Земли расходятся от полюсов и окутывают планету защитным экраном. Этот экран отклоняет губительные потоки частиц, исходящих от Солнца.

Поделиться ссылкой