Коралловые рифы

Риф — это ряд подводных или выступающих из воды морских скал. Их общая площадь в мире превышает 27 млн км2. Образуются рифы колониальными коралловыми полипами и некоторыми видами водорослей, умеющими извлекать известь из морской воды. Этот процесс происходит на мелководье в тропических морях.

Теплолюбивые создания

Благородный, или красный, коралл
Благородный, или красный, коралл очень ценится во всем мире

Экосистема коралловых рифов строго адаптирована к окружающей среде, а именно к зоне тропиков, где не происходит существенных сезонных изменений. Разница между среднемесячными летней и зимней температурами здесь не превышает 3 °С. Кроме того, для образования коралловых рифов вода должна быть чистой, что обусловливает необходимое для фотосинтеза количество света, среднесоленой (36 %), подвижной и богатой кислородом.

Поэтому наиболее благоприятные области для рифообразования ограничены сравнительно небольшими глубинами — примерно до 50 м. Однако самой комфортной для коралловых рифов является глубина 20—25 м.

Сами кораллы, в том числе и рифообразующие, распространены довольно широко. Так, например, они встречаются в прохладных водах у Берегов Австралии, где температура может опускаться до 9 °C. Однако в рифы они не формируются.

Виды рифов

Существует три вида рифов: окаймляющие, барьерные и атоллы.

  • Окаймляющими считаются береговые рифы, образованные на внешней части прибрежной отмели. При тектоническом погружении окаймляющий риф постепенно преобразуется в барьерный.
  • Так, барьерные рифы появляются из окаймляющих рифов в результате тектонического опускания берега. Для них характерно то, что они отделены от берега лагуной.
  • Атоллы — это кольцеобразные рифы, окружающие лагуны, внутри которых отсутствуют участки суши. Типичный атолл состоит из трех частей: внешнего склона рифа, рифовой платформы и лагуны. Высота атолла обычно не превышает 3—4 м над уровнем океана. Атоллы могут иметь разнообразные конфигурации и размеры. Например, лагуну может соединять с океаном один или несколько проливов. Иногда же проливов нет, и кольцо атолла замкнуто.

Большой Барьерный риф

Большой Барьерный риф
Большой Барьерный риф — излюбленное место дайверов

Большой Барьерный риф — самая большая в мире рифовая система, простирающаяся на 2300 км вдоль восточного берега Австралии. Состоит он более чем из 400 видов мягких и жестких кораллов, которые образованы коралловыми полипами — маленькими примитивными живыми организмами, обитающими гигантскими колониями.

Обитатели здешних вод — морские рыбы, которых насчитывается около 1500 видов. Это и яркие экзотические рыбы-клоуны, и рыбы-попугаи, и рыбы-бабочки, и мурены. Здесь водятся 125 видов акул, в том числе самая крупная в мире — китовая. Большой барьерный риф облюбовали множество ракообразных и осьминогов, разнообразные моллюски и морские змеи. Встречаются здесь киты, дельфины и косатки.

Большой Барьерный риф - самый большой природный объект, который создали живые организмы.

На островах Большого Барьерного рифа гнездятся около 240 видов птиц: фрегаты, буревестники, олуши, фаэтоны, белобрюхие орланы, крачки и др. Там обитают 100 видов ядовитых змей. Настоящим украшением этих мест являются бабочки невероятной красоты. Встречаются и экзотические животные.

Большой Барьерный риф, вид с воздуха
Большой Барьерный риф, вид с воздуха

Поделиться ссылкой