Ледники

Язык горного ледника
Язык горного ледника

В Арктике и Антарктике — полярных областях нашей планеты, а также высоко в горах — поверхность Земли постоянно покрыта льдом и снегом. Здесь распространены ледники — многолетние скопления льда. 

Ледники образуются в тех местах, где накопившийся за долгую зиму снег летом не успевает растаять. Такие условия возникают высоко в горах, где уже на высоте 3  тыс. м температура всегда держится ниже 0 °С, или в полярных широтах. Большие нетающие скопления снега называют снежниками. 

Снег в них постепенно уплотняется, кристаллизуется и в результате превращается в лед. Вначале маленький ледничок в горах заполняет углубление, потом он становится таким большим, что начинает в виде язычка медленно ползти по склону, и у ледника вырастает что-то вроде языка. Он спускается вниз по долине , где летом теплее, и там постепенно тает. У конца ледникового языка весь скопившийся лед полностью тает и превращается в поток воды — исток ледниковой реки.

Ледниковый лед содержит мало примесей. При таянии из него получается самая чистая вода. Поэтому сейчас ее все чаще используют в лечебных целях.

Верхнюю часть ледника называют областью питания, а нижнюю, где он тает быстрее, чем накапливается, — областью расхода. 

Покровный ледник Антарктиды
Покровный ледник Антарктиды

Горные ледники бывают самых разных размеров — от 1 км и менее до 203 км. Таков самый крупный горный ледник Беринга на Аляске. Все ледники, независимо от своих размеров и формы, движутся. Причиной является свойство льда, который, хотя тверд и хрупок, при большой толщине под воздействием силы тяжести становится пластичным и может течь. Большие ледники похожи на реки и имеют свои притоки, обычная скорость движения ледников — несколько десятков сантиметров в год.

Ледники в полярных широтах, разрастаясь, заполняют все неровности земной поверхности, образуя купол, и при достижении определенной толщины начинают растекаться, как подошедшее тесто. Такие ледники называются покровными. Как и у горных ледников, у них есть область питания и область расхода. У горных ледников лед обычно расходуется на талые воды, у покровных — на айсберги, которые с пушечным грохотом рушатся в океан, поднимая брызги и вызывая волны. А тают айсберги уже в океане, путешествуя вместе с течениями и ветрами. Ледники на поверхности Земли по площади и объему воды занимают второе место после Мирового океана, а по содержанию пресной воды с ними не могут сравниться ни реки, ни озера, ни подземные воды, вместе взятые. 


Поделиться ссылкой