Ледяная Антарктида

Шельфовый ледник Росса
Шельфовый ледник Росса — крупнейший в мире. Его площадь равна примерно 487 000 км2, что больше территории Испании. Ледник находится на плаву и поднимается и опускается под действием приливов и отливов

Антарктида резко отличается от остальных материков нашей Земли. Это — единственный материк, который располагается вокруг полюса. Практически вся его поверхность покрыта мощным ледниковым панцирем, средняя толщина которого — 1830 м. Толщина наиболее мощных ледяных пластов на материке достигает 4776 м. Здесь сосредоточены самые большие запасы пресной воды на Земле. Ученые подсчитали, что если бы ледники Антарктиды растаяли, то уровень Мирового океана повысился бы на 62 м. Под колоссальным ледниковым покровом почти скрываются довольно высокие горы. Высокий Трансатлантический хребет пересекает материк, отделяя массивную и более высокую Восточную Антарктиду от меньшей по размерам Западной Антарктиды, ледниковый покров которой прорывает горная цепь Сентинел.

Пингвины — коренные жители Антарктиды
Пингвины — коренные жители Антарктиды

Самые «тонкие» льды находятся в центральной части Антарктиды — здесь очень сухо, поэтому нет условий для питания ледников. Ближе к побережью выпадает больше осадков, и льды нарастают до максимальной толщины. Вдоль берегов Антарктиды на прибрежных низменностях и в неглубоких заливах сформировались шельфовые ледники. Крупнейшие среди них — шельфовые ледники Росса и Роне-Фильхнера. В прибрежных горных районах существуют выводные ледники — похожие на реки массы льда, стекающие в океан. Самый крупный выводной ледник — Ламберта — имеет длину 700 км и ширину 30–40 км. В прибрежной полосе есть участки суши, свободные ото льда и занятые пресными водами, которые не замерзают круглый год. Это — антарктические оазисы, в талой воде которых растут водоросли.

Климат Антарктиды очень суров. В центральной части континента — антарктической пустыне — температура воздуха не поднимается выше –35 °С даже летом. Круглый год над ледниками Антарктиды господствует приполюсный антициклон. Холодный и сухой ветер прогоняет облака и выхолаживает и без того холодную поверхность материка. Свою лепту в этот процесс вносит и то, что практически все солнечное излучение, и без того скудное в этих широтах, отражается от поверхности льда и уходит в пространство. Поэтому климат в Антарктиде отличается экстремальными морозами (до –60 °С), ясной погодой почти без осадков и сильными ветрами.

Площадь — 13 980 000 км2
Самая высокая точка — гора Винсон (5140 м). 
Самый большой остров — Земля Александра І.

Открытие континента

Еще в давние времена люди считали, что в южной полярной области лежит большая, никем не изведанная земля. По мнению античного ученого Птолемея, в районе Южного полюса должен был находиться материк, который разместили там боги, чтобы уравновесить избыток земли в Северном полушарии. И хотя никто еще тогда не видел этого континента, Птолемей нанес его на карту.

Дальше других проник в антарктические воды англичанин Джеймс Кук. Он во время своего кругосветного путешествия в 1773 г., заходя за Южный полярный круг, в этом районе столкнулся с морскими льдами и гигантскими айсбергами. Однако эта экспедиция не увенчалась успехом.

Карта мира, нарисованная Птолемеем в 150 г. н. э.
Карта мира, нарисованная Птолемеем в 150 г. н. э.

Прошло пятьдесят лет, и в суровых водах южных ледовитых морей появились корабли отважных русских мореплавателей. 28 января 1820 г. экспедиция под руководством Ф. Беллинсгаузена открыла Антарктиду как материк. Два судна — «Восток», которым командовал Ф. Ф. Беллинсгаузен, и «Мирный» во главе с М. П. Лазаревым — прошли вдоль тихоокеанского побережья. Они открыли острова Петра I, Шишкова, Мордвинова, Землю Александра I и др. Кроме того, Беллинсгаузен шесть раз пересек Южный полярный круг, доказав возможность плавания в антарктических водах.


Поделиться ссылкой