Мир минералов

Гранит — магматическая горная порода
Гранит — магматическая горная порода

Вещество в недрах земли почти полностью состоит из минералов — природных химических соединений, обладающих определенной внутренней структурой. В зависимости от давления и температуры они имеют различный состав и находятся в разных состояниях. Одни ученые полагают, что минералы могут быть твердыми (как, например, алмаз, кварц, гранит) и жидкими (например, вода и ртуть). Другие утверждают, что жидких минералов не существует, и предпочитают называть их веществами. В настоящее время на планете известно около 3 тыс. видов минералов, но ученые постоянно находят и описывают их новые виды. 

Каждый минерал обладает определенными физическими свойствами. Плотность указывает легкий перед нами минерал или тяжелый; самыми тяжелыми являются самородное золото и платина. Твердость определяется по специальной шкале, самый твердый минерал на планете — алмаз. Спайность — это способность минерала при ударе раскалываться по плоскостям: слюда, например, легко расслаивается на тонкие пластинки, а многие другие минералы раскалываются на остроугольные обломки. Блеск — это свойство минерала отражать лучи света. Блеск бывает металлическим, стеклянным, алмазным, жирным, шелковистым, перламутровым. Важное свойство минерала — цвет, который зависит от химического состава. Например, такой минерал, как гранат, может иметь самые разные оттенки — от темно-вишневого до зеленого.

Самым распространенным на планете минералом является кварц, из мелких зернышек которого состоит обычный песок. У кварца много красивых разновидностей — горный хрусталь, аметист, цитрин, халцедон и другие.

 

Минералы обычно не встречаются поодиночке, а образуют горные породы. По происхождению среди них различают магматические, осадочные и метаморфические. Магматические горные породы возникают на большой глубине, в условиях высокой температуры и давления. Когда раскаленная магма поднимается к поверхности Земли, она остывает медленно, образуя породы с крупнозернистой структурой, такие, как гранит. Когда же лава изливается на поверхность, она остывает относительно быстро, в результате чего появляются более однородные базальт и обсидиан, кристаллы которых просто не успевают вырасти. Самые распространенные на Земле породы — осадочные. В образовании обломочных осадочных пород принимают участие вода и ветер, которые разрушают и переносят обломки других горных пород, а также химические процессы и даже животные и растения. Магматические и осадочные горные породы изменяются под воздействием высокой температуры и давления. Рыхлые известняки превращаются в более плотный и прочный мрамор, глины —  в сланцы, а граниты — в гнейсы. Такие породы называют метаморфическими. 

Поделиться ссылкой