Навигационные приборы

Секстант
Секстант

Чтобы прокладывать верные маршруты по суше и по морю, человеку нужно как можно точнее определять свое местонахождение. В глубокой древности отважные путешественники отправлялись в дальние странствия, ориентируясь только лишь по расположению Солнца и звезд. Однако большинство Великих географических открытий стало возможным лишь благодаря использованию особых навигационных приборов. Самый известный из таких приборов — компас. Он был изобретен в Китае более 2 тыс. лет назад. Пластинка из магнитного железняка в китайском компасе указывала не на север, как мы привыкли, а на юг, поэтому в Китае этот прибор называли «ведающий югом». В XIII в. знаменитый итальянский путешественник Марко Поло привез компас в Европу. Вскоре европейцы сами научились изготавливать этот полезный прибор. В XIV в. итальянец Флавио Джойя придал компасу тот вид, в котором он дошел до наших дней. По явился диск, разделенный на 32 сектора (румба), в центре которого закреплено острие. На нем свободно вращалась намагниченная стрелка, которая под воздействием магнитного поля Земли одним концом указывала на север, а другим — на юг.

Мореплаватели издавна знали, что, двигаясь на север или на юг, широту местности можно определить по расположению солнца и звезд над горизонтом. Высоту этих светил измеряли с помощью особых приборов — астролябии и секстанта, который изобрели в XVII в. Для определения долготы этих приборов недостаточно: ведь при движении на запад или на восток высота светил остается прежней. Зато изменяется время, когда солнце выше всего стоит над горизонтом: на 1 час каждые 15 градусов. Сначала время определяли с помощью песочных часов, затем маятниковых. В XVIII в. в Англии был изобретен хронометр — очень точные часы, ошибка которых не превышает 33 секунд в год.

Еще древнегреческий ученый Гиппарх нанес на карты специальную сеть, разделив земной шар на 360 частей (градусов) по вертикали и горизонтали. Линии, опоясывающие Землю по вертикали, стали называть меридианами, по ним путешественник может определить долготу места. А горизонтальные окружности, параллели, дают информацию о широте нужной точки на поверхности Земли. 
Поделиться ссылкой