Поиски Северо-Западного прохода

Уже в XVI в. европейские исследователи искали путь к Тихому океану вокруг Северной Америки. Четыре столетия продолжались поиски этого пути, названного Северо-Западным проходом. В них участвовали десятки судов, сотни людей, принесено было множество жертв. Однако преодолеть этот проход удалось лишь в начале ХХ в.

Опасный путь

Авторитетные полярные исследователи заявляли: пройти по лабиринту проливов Канадского Арктического архипелага невозможно. Суровые северные воды большую часть года покрыты льдом. Движение пакового льда предсказать невозможно, и экипажи зажатых льдинами судов вынуждены зимовать в условиях долгой полярной ночи, нередко при температуре ниже -50° С. К тому же льды могли раздавить судно, и тогда моряки оказывались погребенными в ледяной могиле.

Шаг вперед

В 1819 г. руководителем экспедиции, отправлявшейся на поиски Северо-Западного прохода, был назначен английский офицер Эдвард Парри. С мая 1819 по май 1824 г. Парри совершил три похода на север. Его экспедиции позволили нанести на карту 1000 км побережья, но он не сумел найти проход в Тихий океан.

Трагедия Франклина

Дж. Франклину было уже 60 лет, когда он в 1845 г. возглавил большую экспедицию, призванную завершить исследование Северо-Западного прохода. Через 14 лет после исчезновения экспедиции найден был последний отчет Франклина, из которого стало известно о трагедии, постигшей экспедицию 12 сентября 1846 г. Корабли «Эребус» и «Террор», на борту которых находились 129 человек, были зажаты льдами у острова Виктория. В первую зиму умерли три человека. Осенью, когда льды освободили путь, корабли прошли около 250 км по проливу, ведущему на юг. По пути был открыт остров Принца Уэльского. В середине сентября суда вмерзли в лед недалеко от острова Кинг-Уильям. Вторая зима унесла жизни более 20 участников плавания, в том числе Франклина: он умер 11 июня 1847 г. Через полтора года после того, как суда застряли во льдах, члены экипажа, пытаясь спастись, пошли на юг, впрягшись в сани с установленной на них лодкой. Путь их по острову буквально выложен трупами.

Участники экспедиции Франклина
Участники экспедиции Франклина были вынуждены оставить суда у берега острова Кинг-Уильям и пойти на юг по льду.

Победа Амундсена

В 1903 г. норвежец Руаль Амундсен на небольшом судне «Йоа» с командой из шести человек направился к Гренландии. Амундсен провел два года на острове Кинг-Уильям, изучая образ жизни местных жителей — эскимосов. Эти знания научили его, как выживать в холоде. 13 августа 1906 г. Амундсен отправился дальше. Судно буквально ползло вперед, отыскивая пролив. В конце того же месяца путешественники встретили парусник. Он шел от тихоокеанского побережья США. Понадобился еще год, чтобы пройти последний этап. В июле взломался лед и судно прошло через Берингов пролив в Тихий океан.


Поделиться ссылкой