Представление Земли в древности

Так представляли Землю в древности
Так представляли Землю в древности

Формой и размерами Земли люди заинтересовались начиная примерно с IV тысячелетия до н. э. Десятки тысячелетий, очень медленно, люди расселялись по материкам и островам в морях, не задумываясь обо всей Земле. В легендах и мифах её представляли плоской. Древние люди считали, что возвышенности на Земле мешают Солнцу освещать Землю, и поэтому наступает ночь. Ведь основанием для суждений о виде Земли были только окрестности поселений, расположение охотничьих угодий и водоёмов с рыбой и расстояния в днях пути. Много ли могли узнать о виде всей Земли пеший охотник и рыболов на лодке, выдолбленной из ствола дерева? Конечно нет. Приручение лошади и изобретение судов, способных плавать в открытом море, позволяло ходить далеко за пределы своей местности. Люди начали открывать для себя другой мир.

Объезды земли

Рассказы путешественников о видах Земли в дальних странствиях представляли собой довольно обширные повествования. Наблюдения в поездках собирались в описания, которые именовались «Объездами Земли». Объезды Земли дополнялись рисунками вида Земли как бы сверху и нередко украшались несуществующими горами и реками причудливых форм, озёрами, лесами, неопределённых размеров. Все детали изображения не вырисовывались; отбирались самые главные контуры. Изображение превращалось в знак чего-то присущего виду Земли. Позднее такие знаки стали называть условными.

Арабская карта мира X в.
Арабская карта мира X в.

От пункта А до пункта Б

То, что Земля большая, — люди поняли давно. Однако им нужны были меры сравнения, прежде всего расстояний. Проще было сравнивать расстояния в днях пути. Но за день пешеход, всадник, конный, верблюжий караван пройдут по одной и той же равнине не одинаковые расстояния. Более надёжными были «Описания» с использованием заранее установленных мер, которыми измерялись длины суточных переходов. Древние греки измеряли их в стадиях — сравнительно небольших мерах длины при движении спокойным шагом. Но что такое «спокойный шаг»? И какого роста был такой человек? Ведь длина шага больше, чем выше человек… Да и продолжительность времени восхода Солнца в разных местностях Земли неодинакова. На экваторе — 2 минуты, тогда как в умеренных широтах — 10—15 минут. Вот и получалось, что стадии на севере Египта и на севере Греции различались почти в два раза — от 150 до 250 современных метров. Понятно, что такие описания Земли оставались довольно условными.

Поделиться ссылкой