Ричард Бертон и Джон Ханнинг Спик

В XIX в. европейцев влекла к себе тайна, скрытая в сердце Африки: где же рождается Нил, великая река, на берегах которой расцвела изумительная египетская цивилизация? В 1857 г. два англичанина отправились искать таинственные истоки реки.

Ханнинг Спик
Ханнинг Спик (1827—1864)

Первая большая экспедиция в Восточную Африку была организована Королевским географическим обществом. На поиски истоков Нила отправились Ричард Бертон и Джон Ханнинг Спик, офицеры британской армии. Бертон собрал караван из 30 ослов и около 100 человек — мужчин, женщин и детей, которые были прислугой, носильщиками и погонщиками ослов. Экспедиция началась в июне 1857 г. Первая часть пути казалась достаточно легкой: отряд должен был пройти через саванну по тропе, которую проложили торговцы рабами и слоновой костью, до Таборы в Танзании. Однако уже во время подготовки стало ясно, что Бертон и Спик не ладят между собой. Бертон был знаменитым путешественником и крупным ученым, знавшим около двух десятков языков. Спик — молодой, респектабельный, полная противоположность Бертону, но так же упрям, как тот. Когда отряд вышел к озеру Танганьика, Бертон и Спик уже почти не разговаривали друг с другом.

С самого начала пути возникли непредвиденные трудности. Носильщики плохо соблюдали дисциплину, дезертировали при любой возможности. Ослы один за другим погибали от сонной болезни, которую вызывают укусы мухи цеце. 13 февраля 1858 г. отряд достиг озера Танганьика, до которого раньше не доходил ни один европеец. Оба путешественника были больны лихорадкой и предельно измучены. Бертон почувствовал себя лучше при виде голубых вод и окружавших озеро зеленых гор, однако исследовать озеро англичане были не в состоянии.

Догадка Спика

Путешественникам понадобилось 134 дня, чтобы вернуться в Табору, где они остановились. Во-первых, здоровье Бертона сильно ухудшилось, во-вторых, нужно было Заново собрать караван. Оставив Бертона на попечение местных лекарей, Спик, немного оправившийся от болезни, отправился на север, к огромному озеру, о котором слышал от купцоварабов. 3 августа 1858 г. он вышел к озеру Ньянза, которое назвал Виктория в честь английской королевы.

К истокам Нила

Спик не сомневался, что именно здесь берет начало великий Нил, но у него не было ни времени, ни средств для проведения настоящих исследований. Он ограничился тем, что нанес на карту ту часть озера, какую мог охватить взглядом, и вернулся за Бертоном, который заявил, что доказательства Спика далеко не безупречны. Спик воспринял сомнения Бертона как оскорбление. Исследователи окончательно поссорились. Вернувшись в Англию, Спик объявил, что Нил берет начало из озера Виктория, а Бертон стал противоречить ему и привлек на свою сторону некоторых географов и исследователей. Спик добился от Королевского географического общества поручения провести новое исследование. В октябре 1860 г. Спик отправился в путь, ведя за собой 176 человек, в том числе 100 носильщиков. Его сопровождал офицер Джеймс Грант. Добравшись в январе 1861 г. до Таборы, англичане по караванной тропе направились к озеру Виктория. Одно из племен преградило им путь, задержав на пять месяцев. В июле 1862 г. Спик обнаружил на северной оконечности озера огромные водопады Рипон. Итак, Нил, давший жизнь древнейшей человеческой цивилизации, начинается с узкой горловины, в которую вливается мощный поток из крупнейшего озера Африки. Исследователи сделали еще одно важное открытие — они нашли реку Кагера, питающую озеро Виктория. Эту впадающую в главный резервуар Нила многоводную реку принято считать главным истоком Нила.

В поисках доказательств

Для того чтобы исключить все сомнения, Спик решил пойти вниз по течению Нила и добраться до мест, уже исследованных теми, кто поднимался вверх по Нилу. Болота и малярийные джунгли, нападения хищников и враждебность местных племен с чем только ни пришлось столкнуться Спику и Гранту в верховьях Нила. Спик готовился предстать перед научной общественностью с отчетом о своем открытии 16 сентября 1864 г. Бертон страстно ждал этого выступления. Но оно не состоялось: накануне Спик погиб на охоте.


Поделиться ссылкой