Англия или Великобритания?

Замок Аркарт на берегу озера Лох-Несс в Шотландии (Великобритания)
Замок Аркарт на берегу озера Лох-Несс в Шотландии (Великобритания)

Как ни странно, но вы не найдёте на карте знакомой всем с детства страны Англия. Так называется лишь часть самого большого острова у западных берегов Европы Великобритании. Этот остров вместе с северной частью соседней Ирландии, а также большим количеством мелких островов входит в состав Соединённого Королевства Великобритании (то есть Англии, Шотландии и Уэльса) и Северной Ирландии

Символы Лондона — Биг-Бен и красный двухэтажный автобус

Эти острова омываются Атлантическим океаном и его морями, Ирландским и Северным. Леса, когда-то покрывавшие почти всю страну, занимают всего около 9 % территории. На севере и западе Великобритании преобладают невысокие старые горы, а на юге и юго-востоке — холмистые равнины, примерно такой же, преимущественно холмистый, рельеф и в Ирландии. На севере, в Шотландии, где побывал великий ледник, есть множество озёр, а вот реки обычно недлинные и неширокие. Интересно, что самая длинная река на Британских островах, Шаннон, находится в Ирландии. Климат очень мягкий, прохладный и влажный. 

Англичане создали крупнейшую и самую могущественную колониальную империю в мире, её владения имелись на всех континентах . Площадь империи достигала 37 млн. км2 (около 1/4 земной суши), а численность населения — 500 млн. человек (примерно 1/4 часть всего населения Земли). Недаром говорилось: «над территорией Британской империи никогда не заходит солнце». Однако в конце XIX в. начался её закат, который завершился после Второй мировой войны. Едва ли не самый сильный удар ей был нанесён отделением Ирландии, в составе империи остался только небольшой северо-восточный уголок острова — Ольстер. Почему возникло такое странное положение? Дело в том, что большая часть ирландцев католики, только в Ольстере издавна существовала значительная прослойка протестантов. Потому-то, когда зашла речь о предоставлении Ирландии независимости, было решено не отдавать новообразованной республике эту часть острова.

Если англичане — потомки англосаксов и норманнов, то ирландцы, валлийцы и шотландцы — потомки кельтов. Их языки не похожи на английский. Они очень древние и сложные, поэтому даже в Ирландии далеко не каждый владеет родным языком.

Поделиться ссылкой