Страна-континент

Искусство аборигенов Австралии
Искусство аборигенов Австралии

Австралия — это единственная в мире страна, занимающая целый материк и добрую половину части света, которая называется Австралия и Океания. Всего несколько десятков тысяч лет назад на этом континенте людей не было вообще. 

Значительную часть материка занимают практически безжизненные пустыни. Здесь очень остро стоит проблема нехватки воды. В Австралии в сухой сезон официально ограничивают её использование. Освоены людьми преимущественно прибрежные районы, особенно восточные, отделённые от пустынь высокими горами — Большим Водораздельным хребтом. 

На севере Австралии неширокой полосой тянутся заболоченные тропические леса, а на юге в горах лежит так много снега, что люди могут кататься на лыжах. Но самый распространённый австралийский ландшафт — это австралийский буш, заросли колючих акаций и эвкалиптов. 

Два крупнейших города страны — Сидней и Мельбурн — не могли решить, кто из них должен быть столицей, поэтому специально для этой цели был построен город Канберра, расположенный примерно посередине между двумя соперниками.

Первые поселенцы, темнокожие аборигены, приплыли в Австралию с соседних островов Малайского и Зондского архипелагов. Вероятно, вместе с ними появилось и единственное не сумчатое млекопитающее животное этого материка — дикая собака динго. Люди встретили на этом континенте растения и животных, которые в других частях света исчезли много миллионов лет назад. Только в Австралии сохранились колючие ехидны и зверь с птичьим клювом, в существование которого долго отказывались верить учёные, — утконос, а также разнообразные сумчатые животные — кенгуру, вомбаты, сумчатый дьявол, сумчатые белки и пр. Только на этом материке можно встретить необыкновенных птиц — эму, попугая-какаду, птицу-лиру и один из символов континента — гигантского зимородка, кукабарру, смехом которого начинает свои передачи австралийское радио. 

Свыше 20 млн. австралийцев — потомки переселенцев. Первые десятилетия после открытия материк служил для Великобритании местом ссылки преступников. Только с середины XIX в. в Австралию стали приезжать по своей воле эмигранты и из других стран Европы и Азии, но до сих пор плотность населения на континенте невелика.

Поделиться ссылкой