Течения и приливы

Морское течение Гольфстрим
Морское течение Гольфстрим

Если морские волны практически не сдвигают воду с места, то что же тогда перемешивает ее, распределяя в ней питательные вещества и необходимый для жизни кислород? Эту работу выполняют морские течения — могучие реки без берегов, текущие по поверхности и в глубине океанов.

Поверхностные течения возникают под воздействием постоянно дующих в одном направлении господствующих ветров. Пассаты приводят в движение теплые воды тропических районов океанов, закручивая вокруг земного шара Северное и Южное Пассатные течения. Вокруг Антарктиды несет свои воды холодное течение Западных Ветров. Встречая на пути материки, эти течения разветвляются, а из-за вращения Земли отклоняются вправо в Северном полушарии и влево в Южном.

Глубоководные течения возникают из-за разницы в температуре, солености и плотности воды. Перемешивая воду по вертикали, они доставляют кислород в глубинные воды и выносят на поверхность минеральные соли. Морские течения влияют на климат Земли. Мощное течение Гольфс трим «отапливает» Западную Европу, принося теплую воду к ее берегам. Перуанское течение приносит к западному побережью Южной Америки прохладную воду, благодаря чему здесь водится много рыбы, а на прибрежных островах гнездятся миллионы птиц.

В полосе отлива кипит жизнь
В полосе отлива кипит жизнь

Морские течения с давних времен были надежными союзниками людей. Когда-то они были единственной надеждой на спасение для потерпевших кораблекрушение моряков, доставляя на сушу запечатанный в бутылке призыв о помощи. 

Дважды в сутки в любой точке Земли уровень Мирового океана постепенно повышается, а затем понижается. Эти «вдохи» и «выдохи» океана называются приливами и отливами. Приливы и отливы иногда устраивали морякам неприятные сюрпризы: отхлынувшая от берега вода неожиданно оставляла корабли на мели. Причину такого поведения океана разгадал великий английский ученый Исаак Ньютон, который открыл закон всемирного тяготения. Согласно этому закону все небесные тела во вселенной притягиваются друг к другу. Сила притяжения между Землей и Луной настолько велика, что поверхность морей и океанов вздымается навстречу Луне и вслед за вращением Луны вокруг Земли бежит приливная волна. Притяжение Солнца тоже влияет на приливы. Поэтому самые высокие из них случаются в полнолуние и новолуние, когда Солнце и Луна объединяют усилия. 

Приливы и отливы обладают огромной энергией. Трение приливных волн о дно даже замедляет вращение Земли (на одну минуту за 6 миллионов лет). Энергию приливных волн можно использовать, строя приливные электростанции.

Поделиться ссылкой