Тихий океан

Тихий или Великий океан — крупнейший океан планеты. Он занимает треть поверхности Земли (178,62 млн км²) и половину площади всего Мирового океана. Тихий океан самый древний и самый глубокий (средняя глубина 3980 м, а максимальная — 11 022 м). Располагается во всех полушариях Земли и омывает все материки, кроме Африки. Берега Северной, Южной Америки, Австралии и Антарктиды слабо изрезаны, а на побережье Евразии много морей, полуостровов, островов и архипелагов.

КТО ПЕРВЫЙ?

Первым из европейцев Тихий океан увидел Васко Нуньес де Бальбоа — один из испанских конкистадоров — завоевателей Нового Света. Это произошло в начале XVI в. Индейцы рассказали Бальбоа об огромном Южном море, простиравшемся за высокими горами, и о богатейшей стране Перу. В 1513 г. Бальбоа снарядил небольшой отряд и отправился в горы. С вершины одного из хребтов он впервые увидел Южное море, но спускаться на побережье не стал. Отчёт о своём неслыханном открытии вместе с захваченными у индейцев сокровищами Бальбоа отправил испанскому королю.

КТО ЕГО ТАК НАЗВАЛ?

Впервые Тихий океан с востока на запад пересекла экспедиция Фернана Магеллана во время первого кругосветного путешествия (1519-1522 гг.). Пройдя узкий пролив между Южной Америкой и островом Огненная Земля (названный позже именем великого мореплавателя), корабли Магеллана «погрузились в просторы Тихого моря». Морякам удалось пересечь огромное водное пространство без единой бури. Они и дали океану имя «Тихий» которое, как выяснилось позднее, совсем не соответствует его характеру.

 

КАК ОН УСТРОЕН?

Большой Барьерный риф
Большой Барьерный риф у берегов Австралии в Тихом океане

Почти целиком океан лежит на Тихоокеанской литосферной плите — огромном устойчивом участке земной коры. На дне океана (в его южной части) возвышаются срединно-океанические хребты: Восточно-Тихоокеанское и Южно-Тихоокеанское поднятия. В рифтовой долине в осевой части подводных хребтов из глубин планеты поднимается горячая магма — рождается новая земная кора. По краям Тихий океан окружён дугами островов и узкими длинными впадинами — глубоководными желобами. Берега океана гористые, на них много вулканов, часто происходят землетрясения. Вулканы извергаются и на суше, и под водой, их цепочку называют тихоокеанским «огненным кольцом». В результате подводных извержений образуются гигантские разрушительные волны цунами.

ТЕЧЕНИЯ И ТАЙФУНЫ

Течения в Тихом океане образуют два огромных кольца в Северном и Южном полушариях. На севере кольцо движется по часовой стрелке, а на юге — против часовой стрелки. Перераспределяя тепло в океане, течения оказывают огромное влияние на природно-климатические условия островов и континентов. В тропических широтах над Тихим океаном часто возникают штормы и тайфуны, они обрушиваются на восточные берега Евразии. Влажные ветры — муссоны — приносят большое количество осадков.

Поделиться ссылкой