Что такое струйные течения и что их вызывает?

струйные течения

Вы не видите их, но они там, на километровых высотах, дуют словно ураганы. Это струйные течения в атмосфере, и они без устали носятся вокруг планеты. Люди прятались от торнадо и спасались от ураганов с тех самых пор, как существует человечество.

Впервые высотные струйные течения наблюдал японский метеоролог Васабуро Уиси в 20-е годы XX века, когда запускал метеорологические зонды с горы Фудзияма. Но лучше всего их действие на себе почувствовали летчики бомбардировочной авиации в годы Второй мировой войны: из-за свирепых ветров не всегда было возможно попасть в цель при бомбометании с больших высот. Некоторые даже замечали, что при попытках влететь в эту воздушную стену самолеты зависали на месте. Позднее ученые окрестили эти ветры струйными течениями. Как и сильные потоки океанских течений, струйные течения в атмосфере представляют собой узкие стремительные потоки воздуха. Скорость ветра в этих атмосферных течениях обычно достигает 50—100 м/с, но на пике своей мощности может доходить и до 140 м/с.

Хотя метеорологи по телевизору часто говорят о циклонической струе воздуха, в атмосфере их много. Струйные течения обычно находятся на высоте от 9144 до 18 288 м. Два основных течения в обоих полушариях дуют с запада на восток, через теплые субтропики и холодные полярные области. Эти струи постоянно циркулируют вокруг Земли, меняя направление и иногда сливаясь в один поток. Летом третья струя течет над Индией, Юго-Восточной Азией и частью Африки. Так что иногда в одном полушарии действуют три струи одновременно.

Что вызывает эти потоки свирепого ветра? Ученые говорят, Что причиной является нагревание Земли, вращающейся вокруг Солнца. Теплые ветры, дующие с экватора, встречаются с холодными ветрами с полюсов, и возникает большая разница в давлении. Именно в таких областях и образуются струйные течения. Как высотные изгороди, эти течения являются разделительной чертой между холодными и теплыми областями. И чем больше разница температур, тем сильнее эти ветры. (Вот почему эти течения особенно сильны зимой, когда теплые ветры с экватора встречаются с ледяными ветрами, дующими с полюсов.) Струйные течения — хорошие регуляторы, распределяющие жару от экватора далее, по направлению к полюсам, и смягчающие климатические различия.

Метеорологи много говорят об этих потоках, потому что их ежедневные изменения отражаются на погоде, влияя на области высокого и низкого давления и штормы. Когда струйное течение отклоняется далеко на север или юг от своего привычного маршрута, погода сильно меняется — становится очень дождливой или страшно засушливой, неимоверно холодной или, наоборот, жаркой.

Бывает, что теплое океанское течение Эль-Ниньо становится особенно протяженным. Когда над водой нагревается воздух, струйные течения и штормовые облака движутся на север, принося проливные дожди зимой на западе США.

На других планетах также есть высотные струйные течения, например, очень мощные атмосферные течения были обнаружены на Марсе. А недавно ученые открыли, что такие потоки есть и на Солнце. Там они представляют собой реки горячего заряженного газа, протекающие под поверхностью нашей звезды. (Ведь Солнце, в отличие от твердой Земли, — это огромный шар раскаленных газов.) По сравнению с Солнцем они маленькие, но каждая из этих струй достаточно широка, чтобы поглотить две Земли.


Поделиться ссылкой