Почему извергаются вулканы?

Котопахи
Котопахи — самый высокий вулкан в мире

Вулканы — это печные трубы Земли, дымоходы. Но из этих дымоходов могут выходить не только газы, но и расплавленные горные породы. А клапаны, через которые лава и горячие газы прорываются на поверхность, называют кратерами.

Вот как это происходит. В глубинах Земли горная порода сжимается под чудовищным давлением пластов суши и океана. Мало того, действует еще такой закон: чем глубже — тем горячее. В центре Земли температура достигает 5000 °С, а давление в десять тысяч раз превышает то, которое действует на поверхности. В таких условиях порода начинает плавиться.

Жидкая горная порода в глубинных зонах Земли называется магмой. Она стремится вытечь на поверхность через трещины в твердых породах. Выплеснувшаяся на поверхность Земли магма называется лавой, ее температура может достигать 900 °С.

Гора Килиманджаро
Гора Килиманджаро — самая высокая точка Африки. Этот потухший вулкан со снежной вершиной выделяется на фоне окружающих его равнинных саванн

Как образуется вулкан? Представьте себе, что банка с минералкой — это поверхность Земли, а крышка с отрывным язычком — это слабое место земной поверхности. Если банку потрясти, углекислый газ расширится и может проделать дыру в месте соединения отрывного язычка и крышки. Подобным образом горячие газы и магма могут продавить дыру в слабых местах земной коры и выплеснуться наружу.

Говоря о вулканах, мы представляем себе коническую гору, из воронкообразного горла которой вниз стекает обжигающе горячая лава, а вверх вырываются клубы пара и раскаленные камни, которые называют вулканическими бомбами. Вулканы, извергавшие лаву много тысяч лет назад, часто превращаются в конические пики, примером может служить покрытая снегами гора Фудзияма в Японии. Бывают еще щитовидные вулканы — огромные, напоминающие крышку люка или щит древнего воина; вулканом такого типа является, например, Мауна-Лоа на Гавайских островах.

Газ, вырывающийся из вулканов, на 50—85% состоит из водяного пара. Больше 10% приходится на долю углекислого газа (того самого, который в газировке), примерно 5% составляет сернистый газ, 2—5% — хлористый водород и 0,02—0,05% — фтористый водород. Иногда в вулканических газах встречаются сероводород и газообразная сера, водород, метан и оксид углерода, а также совсем малые примеси различных металлов.

город Сен-Пьер рядом с действующим вулканом Мон-Пеле
Вновь отстроенный город Сен-Пьер рядом с действующим вулканом Мон-Пеле на Мартинике

Большинство вулканов Земли находятся под водой. Выливаясь через трещины на океанское дно, горячая лава соприкасается с холодной океанской водой. Если из клапана просачивается немного лавы, она может быстро охладиться и затвердеть, превратившись в блестящие кусочки, напоминающие стекло. Большие массы лавы, затвердевая, образуют «подушку» твердого камня.

Извержение цепи вулканов Лаки, расположенных на юге Исландии вдоль тектонической трещины, в 1783 году было одним из сильнейших за всю историю нашей планеты. Оно продолжалось восемь месяцев, длина потока вырвавшейся на свет лавы составила почти 70 км. Обжигающая масса двигалась со скоростью свыше 45 км/ч и разлилась на площади 579 км2.

Вулканы в основном формируются вдоль краев континентальных плит: огромных щитов горной породы, из которых, как в мозаике, сложена поверхность Земли. Вулканы также могут возникать над каналами и трещинами в земной коре. Гавайские щитовидные вулканы сформировались именно над одним из таких мест.

На Земле около 500 действующих вулканов и в несколько раз больше потухших. Но Земля не единственная в Солнечной системе имеет вулканы. На поверхности других планет и спутников тоже есть множество кратеров. На Марсе расположен огромный вулкан Олимп, его высота равна трем Эверестам. Но самые активные вулканы находятся на Ио, одном из спутников Юпитера. Ученым удалось рассмотреть несколько столбов лавы на поверхности этого далекого спутника.

Руины города Помпей
Руины города Помпей. Практически к все жители городов Помпеи и Геркуланум погибли в результате ужасного извержения вулкана Везувий,произошедшего 24 августа 79 г. н. э.

Поделиться ссылкой