Африка

Африка — второй по величине материк Земли. С севера на юг он протянулся на 8000 км, с запада на восток — на 7500 км, при этом экватор делит Африку почти посередине.

Африка
  • Площадь — 30 319 000 км2
  • Население — 728 млн. человек
  • Крупнейшая страна — Судан (площадь 2 505 810 км2)
  • Самая маленькая страна Сейшельские Острова (площадь 455 км2)
  • Наибольшая высота над уровнем моря г. Килиманджаро (5895 м)
  • Наименьшая высота от уровня моря — оз. Ассаль (157 м)
  • Самая большая река по длине — Нил с Кагерой (6671 км)
  • Самая большая река по площади бассейна — Конго (3 820 000 км2)
  • Самое большое озеро Виктория (69 485 км2)
  • Самый большой остров Мадагаскар (587 041 км2)

Рельеф

Африка — это массивный осколок древнего материка Гондваны, что нашло отражение и в лаконичности очертаний береговой линии континента, не образующей глубоких заливов и крупных полуостровов, и в рельефе: прибрежные низменности в Африке почти отсутствуют, и платформа материка круто вздымается над океаном, образуя высоко приподнятые равнины и плоскогорья, прорезанные долинами рек и увенчанные вершинами горных массивов. Восточную часть Африки рассекает глубокая рифтовая долина.

Килиманджаро
Килиманджаро с ее покрытой снегом вершиной — самая высокая гора в Африке. Она достигает 5890 м.

Особенности климата

Африка по праву считается самым жарким материком Земли. В центре континента, там, где протекает река Конго, где круглый год тепло и выпадает много осадков, растут влажные экваториальные леса — гилеи. К северу и к югу от них климатические зоны почти зеркально отражают друг друга. Там, где периоды засухи чередуются с влажными сезонами, раскинулись обширные равнины, поросшие травой, кустарниками и отдельными деревьями, — саванны. Граничащая с пустынями сухая опустыненная саванна носит название «сахель».

На юге саванны сменяются полупустынями и пустынями — Калахари и Намиб, а большую часть севера Африки занимает самая грандиозная пустыня на Земле — Сахара. С запада на восток она тянется более 6000 км, с севера на юг — более 2000 км. В некоторых районах этой пустыни дожди не выпадают годами, здесь же в 1936 г. была зарегистрирована самая высокая температура на Земле — +59 °С.

Опустыненная саванна — сахель
Опустыненная саванна — сахель

В Сахаре можно увидеть разные типы пустынных ландшафтов. Самые распространенные — каменистые пустыни хамады, образующиеся на возвышенностях и плоскогорьях, их поверхность усеяна острыми осколками камней и щебнем. Там, где в древности были озера, образовались пустыни из гальки — реги. На пониженных участках, где веками накапливались песок и глина, чередующиеся с солончаками, возникли сериры. И наконец, настоящие океаны песка в пустыне — это эрги. Скудная атмосферная влага просачивается в глубину песчаных толщ, и за многие тысячелетия в песчаных пустынях скопились крупные запасы подземных вод. В местах их выхода на поверхность возникают очаги жизни — оазисы.

Кто живет в Африке?

Коренные жители Камеруна
Коренные жители Камеруна

На территории Африки расположено 53 государства, многие из которых долгое время были колониями и обрели независимость лишь в середине ХХ в. Африку принято делить на три части: Северная, или арабская, Тропическая (расположенная южнее Сахары) и Южная. Каждый регион имеет свои неповторимые природно-климатические характеристики, культурно-национальные особенности, резко отличается по уровню экономического развития. Африку населяют сотни больших и малых народов, многие из которых проживают в нескольких странах, а кочевые племена мигрируют по территории других государств.

На севере континента преобладают арабы, в Тропической Африке — народности йоруба и хауса, в Южной Африке банту. В африканских странах проживает немало выходцев из европейских государств, особенно велика их доля в Южно-Африканской Республике. Более половины населения континента проживает в сельской местности и занято земледелием и скотоводством. Африканцы исповедуют разные религии: ислам, христианство, местные традиционные верования. На севере Африки в долине Нила возникла великая древнеегипетская цивилизация одна из древнейших в мире.

Изучение континента

Васко да Гама
Васко да Гама (1469— 1524) — мореплаватель, открывший морской путь из Европы в Индию

Для европейцев Африка долгое время оставалась до конца неисследованной. До Средних веков была известна только Северная Африка, за которой находилась непроходимая пустыня.

Для европейцев было очень важно открыть южную оконечность Африки. В Средние века Европа искала путь к Индии, чтобы начать с ней морскую торговлю. В 1498 г. португальский купец и мореплаватель Васко да Гама первым обогнул Африку и достиг Индии.

К XVII в. начинается колониальный период в истории Африки. Вся она была разделена на сферы влияния и колонии европейских стран: Великобритании, Франции, Германии, Бельгии, Италии, Испании и Португалии.

Африка оставалась материком колоний до второй половины XX в. Когда колониальная система начала рушиться, страны Африки одна за другой стали объявлять о своей независимости.


Поделиться ссылкой