Загадки первых людей

Как и где появились первые люди? Как они расселились по континентам? Почему образовались различные расы? Эти и другие вопросы интересуют человечество на протяжении многих столетий.

Поиски ответов затруднены тем, что нет и не могло быть никаких письменных источников, и о тех далеких временах мы можем узнать только благодаря археологии, антропологии, генетике. Однако, например, археология по мере своего развития не только не решает эти вопросы, но и ставит новые.

Пещера в Израиле, где некогда жили первобытные люди
Пещера в Израиле, где некогда жили первобытные люди

Согласно современной науке, древнейшие люди произошли в результате эволюционного процесса от крупных приматов. Но от каких и когда? В разное время предками человека считали дриопитека, австралопитека, питекантропа, синантропа. В Африке были обнаружены останки древнейших людей и самые примитивные орудия труда из гальки. Этот древнейший человек получил название «человека умелого» (Homohabilis).

Ранее предполагалось, что он существовал более полумиллиона лет, эволюционировал, пока не приобрел значительное сходство с «человеком прямоходящим» (Homoerectus). Человек прямоходящий не считался прямым предком современного человека (Homosapiens). Однако недавние находки кенийских археологов показали, что «человек умелый» и «человек прямоходящий» на протяжении 500 тыс. лет жили бок о бок в одном и том же регионе Африки. Значит, у них был общий предок - предок людей современного типа.

В северной части Кении также были найдены останки высокоразвитого австралопитека возрастом около 1,44 млн. лет, живущего намного позже, чем предполагалось ранее. Таким образом, вопрос происхождения человека еще далек от разрешения. Нет ясности и в вопросе расселения людей.

Эволюционный процесс развития человека из крупного примата
Эволюционный процесс развития человека из крупного примата

Сейчас существуют две основные гипотезы расселения людей. Первая из них — мультирегиональная, согласно которой в каждом регионе люди произошли от разных предков. Действительно, и в Африке, и на Яве, и в Китае находят останки человекообразных приматов.

По другой теории, основанной на генетических исследованиях, все люди, населяющие Землю, происходят от одного небольшого племени, обитавшего в Восточной Африке приблизительно 150 тыс. лет назад. Это удалось сделать благодаря изучению митохондриальной ДНК, передающейся только по женской линии, а также благодаря анализу ДНК.

Люди охотятся на мамонта, современная композиция
Люди охотятся на мамонта, современная композиция. Вероятно, именно они истребили этих животных, которые встречались еще 10 тыс лет назад, а на некоторых северных островах даже 2 тыс лет назад

У-хромосомы, передающейся по мужской линии. Сегодня версии «исхода из Африки» придерживаются большинство исследователей. Однако история его достаточно сложна и связана с вопросами о вкладе различных видов Homoв генофонд современного человека. Около 100 тыс. лет назад что-то заставило людей сняться с места. Вероятно, это был голод, вызванный изменением климата, ледниковым периодом. Север Африки тогда, как и теперь, занимала пустыня. Она была еще суше, чем сейчас, ведь ледников на севере было больше, а влажность - меньше.

Первая группа переселенцев погибла в пустыне, не добравшись до Евразии. Видимо, прошло еще несколько десятков тысяч лет, прежде чем они снова двинулись в путь. Примерно 70 тыс. лет назад их попытка увенчалась успехом. Люди стали медленно заселять Евразийский континент, а потом добрались и до Австралии. Произошло это примерно 40 тыс. лет назад. Недавно генетики выяснили, что люди современного типа пришли в Европу из Западной Азии примерно 40—50 тыс. лет назад. Их называют кроманьонцами, от названия грота Кроманьон на территории современной Франции, где впервые были найдены останки этих людей с каменными орудиями.

Однако в Европе кроманьонцев встретили хозяева — неандертальцы. Кем они были? Название свое неандертальцы получили по названию немецкой реки Неандер (ущелья Неандерталь) неподалеку от Дюссельдорфа, где впервые были обнаружены их останки. Иногда их считают потомками «человека прямоходящего», однако сравнительное исследование челюстных костей показало, что тот ближе к кроманьонцам, чем к неандертальцам.

Долгое время полагали, что неандертальцы — прямые предки современных людей, ведь они селились по всей Евразии. Это были крепкие люди, хорошо приспособленные к жизни в суровом климате, в горах. Неандертальцы были ростом примерно 165 см, а мозг их был больше, чем у людей современного типа - 1400-1600 см3. (Объем мозга современного человека примерно 1300 см3.)

Череп Homo floresiensisс
Череп Homo floresiensisс острова Флорес. Совершенно неожиданные находки обнаружили в 2003 г. на индонезийском острове Флорес Это был почти целый скелет женщины и девять фрагментов других людей. Женщина была ростом 90 см, что меньше пигмеев (120 см). Размер головы соответствует ее росту, что тоже необычно. Антропологи решили, что это неизвестный ранее вид Homo, а в прессе этих существ тут же прозвали хоббитами, как героев романа-фэнтези Тслкиена

Их характерные черты - вытянутый назад череп, выступающий нос, скошенный подбородок. (У современного человека имеется так называемый подбородочный выступ, который является главным критерием отличия от неандертальца при исследовании останков.) Точно неизвестен их цвет кожи или волос. Но существуют предположения, что они могли быть рыжими и бледнолицыми. Долгое время ученые считали, что неандертальцы — наши прямые предки.

Однако не так давно были представлены очень сильные аргументы против этой версии. Сначала сравнили ДНК кроманьонца с ДНК современных людей и выявили их очень большое сходство. А затем выделили ДНК неандертальца и сравнили с ДНК кроманьонца. Разница оказалась очень велика, и генетики пришли к выводу, что две ветви - неандертальцев и кроманьонцев - разошлись по крайней мере 250 тыс. лет назад.

Антропологи, однако, иногда находят останки, которые можно истолковать как результат скрещивания между людьми современного типа и неандертальцами. Таковы, например, скелеты, найденные в пещере Шанидар на севере Ирака. Пещера была населена 50-70 тыс. лет назад. Более того, в одной и той же местности бок о бок существовали поселения современных людей и неандертальцев. Примером являются окрестности села Костенки в Воронежской области, где поселения неандертальцев и современных людей существовали рядом в течение примерно 20 тыс. лет.

Череп кроманьонской женщины
Череп кроманьонской женщины

До сих пор высказываются предположения, что какие-то неандертальские гены у современных людей все же присутствуют, хотя они могут быть более раннего происхождения. Известно, что своих умерших неандертальцы хоронили в позе зародыша и оставляли рядом инструменты и еду, как бы для того, чтобы человек мог возродиться к новой жизни. Значит, у них уже существовали зачатки религии. Что же случилось с неандертальцами?

Культура неандертальцев была достаточно развитой — они умели делать каменные и костяные орудия, носили украшения, соблюдали ритуалы, вероятно, умели говорить, хотя их голосовой аппарат был менее совершенным, чем у нас. Более того, они знали музыку. Самый древний в мире музыкальный инструмент - костяная флейта с четырьмя отверстиями — вышел из рук неандертальцев. Хотя по другой версии, эта флейта могла служить для получения огня. Точно так же, как и кроманьонцы, они занимались охотой и собирательством, жили общинами по нескольку семей.

Безусловно, столкнувшись с кроманьонцами, неандертальцы встретили в них конкурентов, однако прошло не менее 12 тыс. лет, прежде чем последний неандерталец исчез с лица земли. Последние их поселения на юге Испании относятся к периоду примерно 28 или даже 24 тыс. лет назад.

Вероятно, неандертальцы вымерли от холода, а также от того, что вымерли животные, на которых они охотились. Победителями оказались более приспособленные кроманьонцы. У них был более развитый мозг, более развитая речь, более совершенные орудия. Люди современного типа расселились по всей планете. Различные мутации привели к образованию разных рас. Примерно в то же время, что и в Европе, другие группы добрались до Австралии, а 22 тыс. лет назад перешли в Америку. История человечества только начиналась.


Поделиться ссылкой