Слоны

Слоны — самые крупные наземные животные, обитающие на Земле. Известно три вида слонов: саванный (африканский), лесной и индийский. У саванного слона — самого крупного среди сородичей — масса достигает обычно 7 т, длина тела — 7,5 м, а высота в плечах — 3,8 м.

У слонов очень крепкие ноги. В центре стопы имеется жировая подушка, которая расплющивается всякий раз, когда животное опускает ногу. При этом площадь, на которую опирается слон, увеличивается.

Саванные слоны
Саванные слоны — самые большие наземные животные

Характерным органом слона является хобот, образованный из слияния носа и верхней губы. У африканских слонов он оканчивается двумя отростками, у индийского — одним. Обычно хобот достигает длины 1,5 м, а весит он 135 кг! Хобот снабжен сложной системой мышц и сухожилий, благодаря чему очень подвижен и силен. С его помощью слон может подбирать с земли мелкие предметы, хватать плоды с высоко расположенных веток и поднимать грузы весом 250—275 кг. Он способен хоботом даже почесать за ухом. И, разумеется, с его помощью животное ощущает запахи и дышит, ведь фактически хобот — это нос. А еще животное им обливается. Например, чтобы защититься от паразитов, слоны нередко обливаются грязью. Засохшая грязевая корочка служит хорошей защитой от насекомых.

Не менее интересны у слона бивни. Их либо два, растущих в верхней челюсти, либо нет вообще. Фактически это резцовые зубы животного. С помощью бивней слон ищет воду, выкапывает растения, а также защищается. При этом каждый слон по большей части использует один бивень — правый или левый. Так что животные тоже метут быть правшами и левшами. Кроме того, форма, размеры и угол наклона бивней у каждого слона свои, что позволяет быстрее узнать то или иное животное.

Хобот слона
Хобот слона действует как рука

Бивни, которые называют слоновой костью, издавна использовались для изготовления украшений, клавиш музыкальных инструментов и многих других предметов. Слоновая кость всегда очень ценилась, из- за чего животных истребляли. В наши дни, чтобы спасти их от полного уничтожения, слонов занесли в Международную Красную книгу.

Умеют ли слоны рисовать?

На некоторых шоу можно наблюдать, как слоны рисуют, погружая кисточку в краску и проводя на бумаге линии. Действительно, слоны обладают зачатками самосознания, узнают себя в зеркале, но рисовать самостоятельно они все же не могут. Эти умные животные, проводя различные линии, старательно выполняют указания, которые им дает дрессировщик.

слон рисует
Самые талантливые слоны хоботом могут рисовать картины по командам дрессировщика

Куда деваются бивни слонов?

Бивни умерших слонов найти практически невозможно. Бытуют даже легенды, что эти животные уходят умирать на недоступные никому слоновьи кладбища. Однако уже в XX в. один охотник обнаружил, что бивни съедают африканские дикобразы, чтобы получить нужные для организма минеральные вещества, которые во время сезона дождей вымываются из почвы.

африканский дикобраз
Африканский дикобраз

 

Вопросы по теме

  1. Чем отличаются хоботы африканского и индийского слона?
  2. Как можно распознать конкретного слона?

Ответы

  1. У африканского слона хобот оканчивается двумя отростками, а у индийского — одним.
  2. Слона можно распознать по форме, размеру и углу наклона его бивней.



Поделиться ссылкой