Астероид, метеор, метеорит

Астероиды — это космические тела, размером гораздо меньше планет, которые движутся вокруг Солнца, нашей звезды. Иногда их называют малыми планетами. Между орбитами планет Марс и Юпитер астероиды образуют целый пояс. Иногда какой-нибудь астероид пролетает вблизи Земли. Если подобное космическое тело столкнётся с нашей планетой, то произойдёт катастрофа. Ученые предполагают, что именно от такого столкновения в конце мезозойской эры образовался Мексиканский залив.

Метеориты — небольшие космические тела, которые раскалываются и частично сгорают в атмосфере, но все же долетают до поверхности планеты, оставляя следы. Если бы все метеоритные кратеры оставались «нетронутыми», а планета не была защищена плотной атмосферой, поверхность Земли была бы похожа на Луну, полностью испещрённую кратерами.

Метеорами называют космические тела, которые не долетели до поверхности Земли, сгорев в нашей атмосфере.

МЕТЕОРИТНЫЙ КРАТЕР В АРИЗОНЕ

_

В американском штате Аризона находится крупный метеоритный кратер 1200 метров диаметром, который называют ещё кратером Берринджера. Долгое время эту поистине «звёздную рану» Земли считали кратером вулкана, пока в начале XX века не начали находить вокруг маленькие кусочки космического происхождения из никелистого железа. Первым предположил его космическое происхождение горный инженер Берринджер, имя которого теперь и носит этот кратер. Учёные полагают, что местность вблизи этого кратера напоминает поверхность Луны. Неудивительно, что именно там проходили часть своей подготовки астронавты, собирающиеся в Космос.

ЗАГАДКА ТУНГУССКОГО МЕТЕОРИТА

В июне 1908 года немногочисленные жители центральной Сибири услышали оглушительный шум, как от чудовищного взрыва, и увидели огромный огненный шар, пронёсшийся по небу. В окрестностях долины реки Подкаменная Тунгуска в домах вылетели стёкла, и несколько недель после этого события люди замечали на небе свечения. Судя по описаниям, это могло быть падением метеорита. Однако, когда спустя несколько лет группа учёных прибыла в эти глухие места для исследований, они не нашли никаких следов «звёздных пришельцев», кроме вываленного векового леса.

КОСМИЧЕСКИЕ ПРИШЕЛЬЦЫ

Метеоритный дождь отличается от метеорного тем, что небольшие камешки, обломки астероидов всё же долетают до поверхности Земли. Правда, они настолько небольшие, что порою их непросто найти. Зато, найдя, никогда не спутаешь ни с чем другим: они тяжёлые, поскольку состоят из железа или из очень прочных минералов, а их поверхность вся в ячейках, будто оплавлена жаром. Пролетая сквозь атмосферу нашей планеты и обгорая, метеориты оставляют за собой яркий след. Много железных и каменных метеоритов было найдено в Антарктиде, поскольку там нет растительности, которая мешает поискам. От крупных метеоритов остаются кратеры.

ЗВЁЗДНЫЙ ДОЖДЬ, ИЛИ ЗВЕЗДОПАД

Метеорный поток Леониды на раскрашенной гравюре XIX века
Метеорный поток Леониды на раскрашенной гравюре XIX века

В ясные ночи иногда можно наблюдать красивое зрелище — «падающие» звёзды. Такое явление называют метеорным дождём или потоком. За многие века, которые человек наблюдает за ночным небом, выяснилось, что такие звездопады случаются чаще всего в определённое время: в конце апреля, в конце июля — начале августа, в ноябре. По тем созвездиям, со стороны которых «падают» звёзды, их назвали Акваридами (из созвездия Водолея), Персеидами (из созвездия Персея) и Леонидами (из созвездия Льва). «Падающие» звёзды — это метеоры, которые сгорают, входя в атмосферу Земли.

 


Поделиться ссылкой