Возникновение горных хребтов

Вид на Альпы с самолета
Вид на Альпы с самолета

В том месте, где литосферные плиты сталкиваются между собой, возникают горы. Ученые различают несколько возможных способов горообразования.

Длительный процесс

Образование гор - процесс долгий, на него уходит от 50 до 100 млн лет. Он не является непрерывным: периоды высокой активности и относительного покоя сменяют друг друга в ритме, который задается самой Землей.

Одна плита налегает на другую
Одна плита налегает на другую

Кто сильнее?

Когда между собой сталкиваются океаническая и континентальная плиты, силы оказываются неравными. Более толстая континентальная плита подминает под себя океаническую, та погружается одним концом в мантию и плавится. Образующаяся магма прорывается на поверхность Земли в месте столкновения плит и порождает цепь вулканов. От столкновения край континентальной плиты сминается складками, и в этом месте вырастают новые горы. Таким путем сформировалась горная система Анд в Южной Америке, возникшая в месте столкновения Южноамериканской и Тихоокеанской плит. Это произошло примерно 80 млн лет назад. В настоящее время океаническая плита в этом районе сдвигается на 10 см в год.

Столкновение плит
Столкновение плит

Роковое столкновение

Иногда океаническая плита, разделяющая два сдвигающихся континента, может полностью исчезнуть, погрузившись в мантию. В этом случае столкновение континентальных плит становится неизбежным, и начинается подлинная битва титанов. Края плит деформируются, сминаясь в гигантские складки и гребни - новые горные хребты. Таким путем около 40 млн лет назад в результате столкновения Евразийской и Африканской плит сформировались Альпы, а море между ними исчезло. Западная часть Альп с горой Монблан и сейчас поднимается на 2 см в год. Иначе возникли Гималаи. Более 60 млн лет назад Индо-Австралийская плита начала путь к северу, сокращая площадь лежащего на ее пути океана Тетис. Под действием сжатия океаническая кора выдавилась, образуя вместе со смятой в складки континентальной корой высочайший горный хребет.

Выдавливание горных пород
Выдавливание горных пород

В форме веера!

Не всегда горы возникают по краям сталкивающихся литосферных плит. Так, европейские Пиренеи, как и Атласские горы, расположенные в Африке, возникли в центре континентальной плиты. Это произошло в результате столкновения и сдавливания соседних плит: напряжение в земной коре при этом было таким сильным, что земная кора приподнялась в том месте, где она оказалась наиболее хрупкой и тонкой. Так, например, Пиренеи возникли 50 млн лет назад на месте глубокой впадины шириной в сотню километров. При сжатии континентальной плиты края этой впадины сблизились, и горные породы выдавились на поверхность складками в форме веера. Некоторые древние горы в глубине континентов указывают на места столкновения плит, произошедших сотни миллионов лет назад (Уральские горы).


Поделиться ссылкой