Ихтиозавр (ichthyosaurus)

Ихтиозавры завоевали большую популярность в массовой культуре, их иногда даже называют древнейшими рыбами, хотя это глубочайшее заблуждение. На самом деле ихтиозавры — это отряд морских рептилий, живших на протяжении почти всего мезозоя и очень похожих на современных дельфинов. Но здесь мы поговорим о роде этих рептилий — ихтиозаврах, давших название всему отряду.

Ихтиозавр
Некоторые из ихтиозавров были очень большими

Кстати говоря, «ихтиозавр» означает «рыбоящер», что хорошо подходит этим животным, ведь их внешне не отличить от рыб, хотя на самом деле они были пресмыкающимися. Сами ихтиозавры были не очень крупными, не более 2 м в длину, однако некоторые из их сородичей вырастали до 12 м!

Ихтиозавры дышали воздухом, а поэтому постоянно всплывали к поверхности, но ходить по земле они совершенно разучились, значит, откладывать яйца на берегу не могли, а потому перешли к живорождению.

Особенность всех ихтиозавров — их невероятно большие глаза, выделяющиеся на острой, переходящей в узкий «клюв» голове. Эти глаза поддерживались с обратной стороны склерой (специальной костью), что может говорить о двух вещах: либо ихтиозавры глубоко ныряли (склера противодействует давлению воды), либо охотились ночью. Единого мнения на этот счет нет, но то, что ихтиозавры отлично видели в темноте, споров не вызывает.

Считается, что ихтиозавры за миллионы лет эволюции утратили присущую рептилиям чешую, покрылись гладкой кожей, которая смазывалась слизью для лучшего скольжения в воде. Однако никакие ухищрения не помогли ихтиозаврам в эволюционной борьбе: в меловом периоде из обширного отряда выжил только один род, а все из-за быстро развивающихся плезиозавров.

Научная классификация

Надотряд:ихтиоптеригии
Отряд:ихтиозавры
Семейство:ихтиозавриды
Род:ихтиозавр
Время:199-189 млн лет назад



Поделиться ссылкой