Птеродактиль (pterodactylus)

Птеродактиль — первый из открытых птерозавров: он описан еще в 1784 г., а свое имя получил в 1809 г. В последующие десятилетия почти все вновь обнаруженные птерозавры назывались птеродактилями, и это обозначение настолько прижилось, что в массовом сознании термины «птерозавр» и «птеродактиль» стали синонимами.

Птеродактиль
Из-за внешнего сходства птеродактиля часто путают с птеранодоном

В какой-то степени это верно, так как птеродактили — это большая группа птерозавров, живших с конца юрского периода. Однако название этой группе дал ящер средних размеров, обитавший в Европе примерно 150 млн лет назад и оставивший не слишком много свидетельств своей жизни.

Отличительная черта всех птеродактилей — отсутствие хвоста, а также узкая, вытянутая и заостренная голова. На голове имелся гребень, образованный мягкими тканями. Сам птеродактиль обладал крыльями размахом около 1,5 м, которые держались на очень длинном пальце. Собственно, из-за этого Жорж Кювье и дал название открытому ящеру: «птеродактиль» с греческого переводится как «крылатый палец».

Птеродактили разного возраста отличались друг от друга (особенно зубами), однако науке взрослые особи этого птерозавра неизвестны: вероятно, они настолько непохожи на молодых, что причислены к другим родам.

Птеродактили жили большими стаями, питались рыбой и вели ночной образ жизни. Кроме того, они совершенно не умели взлетать с земли, поэтому всегда садились на деревья, а спали как летучие мыши — вниз головой, зацепившись лапами за ветку. Хотя все это выдумки ученых, опирающиеся на немногочисленные окаменелости. Как было на самом деле, нам неизвестно.

Научная классификация

Отряд:птерозавры
Подотряд:птеродактилоиды
Семейство:птеродактилиды
Род:птеродактиль
Время:150,8-148,5 млн лет назад



Поделиться ссылкой