Трицератопс (triceratops)

Трицератопс — еще один из самых известных и популярных динозавров. Его голова с большим воротником и длинными рогами узнается сразу, и даже другие рогатые динозавры людьми часто называются трицератопсами. Поэтому многие его родственники оказались в тени.

Трицератопс
Трицератопсы были не только самыми крупными из цератопсов, но и самыми многочисленными из травоядных динозавров конца мелового периода

Первые останки трицератопса были найдены в 1887 г. в Америке и отправлены Отниелу Маршу, который несколько позже и дал имя этому динозавру. Марш не стал долго думать, как назвать нового ящера, а оттолкнулся от его внешнего вида: «трицератопс» в буквальном переводе с греческого означает «трехрогая морда».

Трицератопс — это крупный, достигавший длины 9 м и веса 11 т, динозавр, перемещающийся на четвереньках и поедающий растительность (для чего у него имелось несколько сотен зубов). Главная отличительная черта этого ящера — его череп с двумя большими рогами над глазами, одним небольшим рогом на носу и сплошным костяным воротником на затылке. Два рога действительно были немаленькими — они достигали метровой длины! Кроме того, этому динозавру по праву принадлежит звание обладателя самого крупного черепа (относительно размеров всего тела) из всех когда-либо обитавших на Земле существ: череп мог составлять треть всей длины туловища трицератопса.

Роль рогов трицератопса до сих пор точно не определена. Наиболее распространена идея, что динозавр с помощью своей головы защищался от хищников вроде тираннозавра. Эта версия правдоподобна, так как есть прямые доказательства, что тираннозавры нападали на трицератопсов и даже питались ими. В частности, известен череп трицератопса, на одном из рогов которого явственно виден след от зуба хищника.

Однако наиболее достоверной считается гипотеза, что рога и воротник трицератопса нужны были самцам для демонстрации своей силы и ухаживания за самками. Этому, например, служат рога современных оленей, так что трицератопсы могли пускать в ход свое оружие не для защиты, а чтобы разбить сердце понравившейся самке и надавать по рогам сопернику.

Доказать истинность любой из этих теорий невероятно трудно, потому что у ученых все еще нет целого скелета трицератопса. Да, несмотря на то, что собрано немалое количество останков этих динозавров, костей на полный скелет трицератопса не хватает. Однако это не мешает делать открытия. Например, совсем недавно доказано, что торозавр — это престарелая особь трицератопса, так что все трицератопсы — это просто молодые динозавры.

Такое же мнение существует и относительно дицератопсов (или, по современной классификации, — недоцератопсов), которые слегка отличаются от трицератопсов: у них два рога, а на носу вместо третьего просто шишка. Считается, что недоцератопсы — это либо молодые особи трицератопсов, либо особи другого пола. В целом же двурогие не сильно отличаются от трехрогих.

Трицератопсы не вели стадный образ жизни, хотя молодняк мог собираться в группы — так проще выживать в жестоких условиях мелового периода. И возможно, что трицератопсы были самыми многочисленными травоядными своего времени, а некоторые ученые даже утверждают, что по количеству особей эти ящеры составляли до 5/6 всех крупных динозавров.

С трицератопсами связано еще много загадок, но в одном нет сомнения: эти динозавры были самыми крупными из рогатых ящеров. И ученые ждут новых находок, которые помогут собрать хотя бы один полный скелет трицератопса.

Научная классификация

Отряд:птицетазовые
Подотряд:цераподы
Инфраотряд:цератопсы
Семейство:цератопсиды
Подсмейство:цератопсины
Род:трицератопс
Время:68-65 млн лет назад



Поделиться ссылкой