Эдмунд Галлей: движение звезд и комет

«Собрав отовсюду наблюдения комет, я составил таблицу, плод обширного и утомительного труда, небольшую, но небесполезную для астрономов.»
Э. Галлей

Эдмунд Галлей первым из астрономов открыл собственное движение звезд. Он много сил посвятил исследованию комет, рассчитал движение двух десятков из них и предсказал появление кометы, которую назвали в его честь.

Путешествия и открытия

Эдмунд Галлей
Эдмунд Галлей (1656–1742), английский астроном и геофизик

Эдмунд Галлей был сыном мыловара, и его отец, еще в раннем детстве заметивший способности сына к наукам, постарался дать ему хорошее образование. В семнадцать лет Эдмунд поступил в Оксфордский университет, а уже через два года вышла его первая научная работа «Об орбитах планет», в которой было немало свежих мыслей и тонких наблюдений. Он открыл так называемые неравенства Сатурна и Юпитера: у первой из этих планет скорость движения уменьшается, у второй — возрастает.

После этого пылкого юношу увлекла новая задача: он решил составить карту звездного неба Южного полушария. В Европе сделать это было невозможно, и он отправился в далекое и опасное путешествие на остров Святой Елены в Южной Атлантике. Предварительно ему пришлось добиться разрешения и поддержки от Лондонского королевского общества. И его поддержали, несмотря на то что Эдмунду Галлею тогда едва исполнилось двадцать лет.

Полтора года он смотрел в телескоп на незнакомое небо, определял координаты звезд и составлял карты созвездий. Вернувшись, Галлей опубликовал первый каталог южных звезд, куда входил 341 объект. Молодого ученого наградили ученой степенью и приняли в члены Лондонского королевского общества.

Вскоре Галлей сделал еще одно открытие: он придумал, как более точно определить расстояние от Земли до Солнца, то есть одну астрономическую единицу. Для этого ученый предлагал использовать момент прохождения Венеры по диску Солнца. Когда планета оказывается между Землей и Солнцем, ее можно видеть на солнечном диске, где она кажется небольшим черным пятнышком, которое перемещается по светилу. Если наблюдать за Венерой из двух точек, расположенных на разных широтах, знать точное расстояние между ними и угол смещения, можно по формуле рассчитать, сколько километров до Солнца.

Вселенная
Во времена Галлея Вселенная представлялась не такой огромной, как сейчас. Наблюдая за туманностями, которые считались уплотнениями, отражающими солнечный свет, ученый предположил, что они могут иметь размеры не меньше нашей Солнечной системы. Это было очень смелое утверждение

Кометы не улетают, а звезды не стоят на месте

Исследования Эдмунда Галлея совершили переворот в представлении о кометах. Раньше считалось, что кометы прилетают в Солнечную систему из космоса, а потом снова улетают в неведомом направлении.

Путешествуя по Европе в 1680 году, Галлей, как и другие его современники, наблюдал яркую комету. Через два года, наблюдая за новой кометой из своей обсерватории, Галлей решил вплотную заняться изучением этих небесных тел. Он нашел записи других астрономов о наблюдении комет за многие века и занялся вычислениями. В итоге Галлей обнаружил, что многие из комет на самом деле являются одним и тем же небесным телом. Он предположил, что та комета, которая появилась над Землей в 1682 году, движется по орбите в форме эллипса и проходит над нашей планетой каждые 75-76 лет. Галлей предсказал ее появление в 1758 году, и его предсказание сбылось. Правда, сам ученый до этой даты не дожил, но комету назвали в его честь.

Также Галлей занимался сравнением современных ему каталогов звезд с каталогами античных времен и понял, что звезды — вовсе не неподвижные объекты. Так произошло открытие собственного движения звезд.

«Я с уверенностью решаюсь предсказать ее возвращение на 1758 год. Если она вернется, то не будет больше никакой причины сомневаться, что и другие кометы должны снова возвращаться к Солнцу» (Э. Галлей)
Галлей
В 63 года Галлей решил взяться за цикл лунных наблюдений, которые нужно было скрупулезно вести 18 лет. Когда ему говорили, что он может не успеть их завершить, он уверял, что не умрет, пока не закончит. Так и вышло. Галлей умер в 85-летнем возрасте

Поделиться ссылкой